20 अगस्त को कांग्रेस अध्यक्ष सोनिया गांधी ने केंद्र में सत्तासीन भाजपा के विरोध में 18 अन्य राजनीतिक दलों के नेताओं के साथ वर्चुअल बैठक की। कांग्रेस के शीर्ष नेतृत्व द्वारा बुलाई गई यह तीसरी ऐसी बैठक थी। संसद के मानसून सत्र के दौरान, राहुल गांधी ने विपक्षी नेताओं से दो बार मुलाकात की, एक अवसर पर उनके लिए नाश्ते की मेजबानी की। इन घटनाक्रमों को 2014 में प्रधान मंत्री नरेंद्र मोदी के पहली बार सत्ता में आने के बाद से भाजपा विरोधी दलों का गठबंधन बनाने के लिए कांग्रेस द्वारा पहले ठोस कदम के रूप में देखा जा रहा है।

जबकि अगला लोकसभा चुनाव तीन साल दूर है, यह प्रारंभिक गठबंधन-निर्माण इस अहसास से शुरू हुआ है कि विपक्षी दलों को नुकसान के परिणामस्वरूप जनता की निराशा का लाभ उठाने के लिए भाजपा के खिलाफ एक सुसंगत और सुसंगत आख्यान तैयार करने की आवश्यकता है। कोविड -19 महामारी के कारण जीवन और आर्थिक तबाही। अन्य उत्प्रेरक भी रहे हैं। पश्चिम बंगाल विधानसभा चुनाव में भाजपा पर व्यापक जीत से उत्साहित, मुख्यमंत्री और टीएमसी (तृणमूल कांग्रेस) प्रमुख ममता बनर्जी ने भी कांग्रेस सहित विपक्षी नेताओं से मिलने के लिए राष्ट्रीय राजधानी का दौरा किया, खुद को एक संभावित लिंचपिन के रूप में स्थापित किया। भाजपा विरोधी गठबंधन। इससे पहले एनसीपी (राष्ट्रवादी कांग्रेस पार्टी) के कद्दावर नेता शरद पवार ने विपक्षी नेताओं से भी बातचीत की थी। इन घटनाक्रमों ने कांग्रेस को विपक्षी क्षेत्र में नेतृत्व की स्थिति के लिए अपना दावा पेश करने के लिए प्रेरित किया है।

हालांकि, गैर-कांग्रेसी विपक्षी दलों के बीच नेतृत्व का मुद्दा सबसे कम चिंता का विषय लगता है। अधिकांश नेता इस बात से सहमत हैं कि किसी भी विपक्षी गठबंधन की चुनावी सफलता व्यावहारिक सीटों के बंटवारे पर निर्भर करेगी, जो विभिन्न राज्यों में विभिन्न दलों की संगठनात्मक ताकत द्वारा निर्देशित होगी। “नेतृत्व पर चर्चा करने की भी आवश्यकता नहीं थी। इस बात पर आम सहमति है कि हम सहकारी संघवाद के मॉडल का अनुसरण करेंगे। किसी विशेष क्षेत्र में जो भी पार्टी मजबूत होगी, वह उस क्षेत्र में नेतृत्व करेगी। इसलिए, अगर राजद (राष्ट्रीय जनता दल) को बिहार में अच्छा प्रदर्शन करना है, तो कांग्रेस को उन राज्यों में भी प्रदर्शन करना होगा जहां उसका सीधा मुकाबला भाजपा से है। कोई घर्षण नहीं है, ”राजद के राज्यसभा सांसद प्रोफेसर मनोज कुमार झा कहते हैं।

हालांकि यह कागज पर एक व्यावहारिक योजना लगती है, यह कांग्रेस का प्रदर्शन है जो अंततः गठबंधन की सफलता को निर्धारित करेगा। यह अखिल भारतीय उपस्थिति वाली एकमात्र पार्टी बनी हुई है, जो इसे डिफ़ॉल्ट रूप से गठबंधन की धुरी बनाती है। फिर भी चुनावी तौर पर देखें तो यह वर्तमान में सभी विपक्षी दलों में सबसे कमजोर दिखती है। 11 राज्यों की 108 लोकसभा सीटों पर (देखें ग्राफिक, हेड टू हेड), कांग्रेस और भाजपा लगभग सीधे मुकाबले में हैं। 2019 में, कांग्रेस ने इन 108 सीटों में से केवल पांच पर जीत हासिल की, सात राज्यों में एक रिक्त स्थान हासिल किया।

किसी भी विपक्षी गठबंधन की सफलता लगभग 300 लोकसभा क्षेत्रों के चुनावों में कांग्रेस के प्रदर्शन पर निर्भर करेगी

10 राज्यों में 205 और सीटें हैं जहां कांग्रेस या तो प्रमुख पार्टी है या एक प्रमुख खिलाड़ी है (देखें ग्राफिक)। 2019 में, कांग्रेस ने इनमें से 41 सीटें जीतीं, जिसमें 31 सीटें केवल तीन राज्यों- केरल, तमिलनाडु और पंजाब से आईं। पांच राज्यों में हाल ही में संपन्न विधानसभा चुनावों में इसका प्रदर्शन इसके भाग्य में कोई महत्वपूर्ण बदलाव नहीं दिखाता है। तमिलनाडु में, यह DMK के नेतृत्व वाले गठबंधन में एक जूनियर पार्टी थी। असम में, जहां उसने 2019 में तीन सीटें जीती थीं, वह भाजपा से दूसरे स्थान पर थी। इससे भी अधिक चिंताजनक बात यह है कि यह केरल में सत्तारूढ़ वामपंथ को प्रभावी ढंग से चुनौती देने में भी विफल रही, जहां उसने 2019 में 15 सीटें जीतीं, जो किसी एक राज्य से उसकी सर्वोच्च संख्या थी। पंजाब में अंदरूनी कलह, जहां उसने आठ सीटें जीती थीं, पार्टी के लिए भी अच्छा नहीं है।

इसलिए, यह आश्चर्य की बात नहीं है कि चुनावी रणनीतिकार प्रशांत किशोर, जिन्होंने पश्चिम बंगाल में ममता बनर्जी की मदद की और तमिलनाडु में एमके स्टालिन ने इस साल के शुरू में विधानसभा चुनावों में जीत हासिल की, ने लगभग 300 लोकसभा सीटों की पहचान की, जहां से कांग्रेस को योजना शुरू करनी चाहिए। अब 2024 में जीतने की बोली के लिए। उन्होंने पार्टी में शामिल होने की इच्छा व्यक्त करते हुए पहले ही कांग्रेस से संपर्क किया है और पार्टी की किस्मत को पुनर्जीवित करने के लिए एक विस्तृत योजना भी प्रस्तुत की है। यहां तक ​​कि जब वह ममता, पवार और अन्य विपक्षी नेताओं के साथ संपर्क कर रहे थे, किशोर ने स्पष्ट किया कि कांग्रेस के बिना विपक्षी गठबंधन सफल नहीं हो सकता।

हालांकि, परिणाम देने के लिए भव्य पुरानी पार्टी को अपना घर स्थापित करना होगा। तत्काल कार्य इसके नेतृत्व पर अस्पष्टता को समाप्त करना है। जब से राहुल ने इस्तीफा दिया है, 2019 की लोकसभा हार की जिम्मेदारी लेते हुए, सोनिया गांधी अंतरिम अध्यक्ष के रूप में कार्य कर रही हैं। लेकिन इसने राहुल को शॉट लगाने से नहीं रोका। तीसरे शक्ति केंद्र के रूप में प्रियंका गांधी के उभरने से भ्रम और बढ़ गया है। इस व्यवस्था को समाप्त करने की मांग करते हुए, 23 कांग्रेस नेताओं, जिन्हें अब G23 के रूप में जाना जाता है, ने पिछले साल अगस्त में सोनिया गांधी को पत्र लिखकर अध्यक्ष पद के लिए चुनाव सहित एक संगठनात्मक बदलाव की मांग की थी। हालांकि चुनाव का वादा किया गया था, लेकिन महामारी के कारण इसे बार-बार स्थगित किया गया है। पार्टी के इस साल के अंत तक इस चुनाव को कराने की संभावना है, हालांकि यह स्पष्ट नहीं है कि गांधी परिवार से कोई भी चुनाव लड़ेगा या नहीं। निर्णय लेने में उनकी सक्रिय भागीदारी को देखते हुए – विशेष रूप से राज्य कांग्रेस प्रमुखों की नियुक्ति में और संसद में पार्टी का नेतृत्व करने में – यह लगभग तय है कि राहुल की आधिकारिक वापसी आसन्न है।

एमइस बीच, G23 के कुछ सदस्यों द्वारा उनके नेतृत्व पर एक सूक्ष्म चुनौती डाली गई है। 8 अगस्त को अपना 74वां जन्मदिन मनाते हुए, कांग्रेस के राज्यसभा सदस्य कपिल सिब्बल ने कांग्रेस नेतृत्व को छोड़कर लगभग सभी शीर्ष विपक्षी नेताओं के लिए रात्रिभोज की मेजबानी की। उपस्थिति में राकांपा प्रमुख शरद पवार, राजद प्रमुख लालू प्रसाद, सपा (समाजवादी पार्टी) के प्रमुख अखिलेश यादव और तृणमूल के डेरेक ओ ब्रायन शामिल थे। पंजाब के शिरोमणि अकाली दल (शिरोमणि अकाली दल) और ओडिशा के बीजद (बीजू जनता दल) के प्रतिनिधि के रूप में शशि थरूर, मनीष तिवारी और आनंद शर्मा सहित जी23 के कुछ सदस्य भी मौजूद थे।

सूत्रों का कहना है कि कांग्रेस का पुनर्गठन चर्चा के प्रमुख बिंदुओं में से एक था। इस बात पर आम सहमति थी कि कांग्रेस को आगे से नेतृत्व करना है, लेकिन उसे पहले अपने आंतरिक ढांचे को मजबूत करने की जरूरत है। कुछ नेताओं ने खुले तौर पर कहा कि कांग्रेस का कायाकल्प तभी हो सकता है जब पार्टी “गांधियों के चंगुल से मुक्त” हो।

हालांकि, कांग्रेस के शीर्ष नेता इन आख्यानों से बेफिक्र नजर आ रहे हैं। कांग्रेस महासचिव और पार्टी के संचार विभाग के प्रभारी रणदीप सिंह सुरजेवाला कहते हैं, ”मैं किसी व्यक्ति के जन्मदिन समारोह के लिए उसकी पसंद की अतिथि सूची पर टिप्पणी नहीं करने जा रहा हूं.” “गांधी परिवार एक अभिमानी सरकार के खिलाफ वैकल्पिक कथा का चित्रण करता है जिसने जीवन और आजीविका पर लगातार हमला किया है और भारत की राष्ट्रीय सुरक्षा और क्षेत्रीय अखंडता से समझौता किया है। विपक्षी दल इस बात से सहमत हैं कि हमारे गठबंधन का केंद्र बिंदु मोदी सरकार से छुटकारा दिलाकर देश के मूल मौलिक मूल्यों को बचाना है। इसे हासिल करने के लिए उन्हें कांग्रेस के साथ काम करना होगा।

सिब्बल के रात्रिभोज में उत्तर प्रदेश के पूर्व मुख्यमंत्री अखिलेश यादव की उपस्थिति से भी कुछ विपक्षी नेता गांधी परिवार के साथ व्यापार करने से सावधान रहते हैं। उन्होंने सोनिया गांधी द्वारा बुलाई गई 20 अगस्त की बैठक से खुद को माफ़ करते हुए, विपक्षी दलों की कांग्रेस के नेतृत्व वाली किसी भी बैठक का हिस्सा बनने से परहेज किया है। इस तरह की बैठकों से बचने वाले अन्य प्रमुख नेताओं में बसपा (बहुजन समाज पार्टी) प्रमुख मायावती और दिल्ली के मुख्यमंत्री और आप (आम आदमी पार्टी) सुप्रीमो अरविंद केजरीवाल शामिल हैं।

विपक्षी दलों के बीच उनके सामान्य आख्यान को लेकर कुछ असहमति भी रही है। उदाहरण के लिए, 20 अगस्त की बैठक में, कई नेताओं ने पेगासस जासूसी कांड को एक प्रमुख चर्चा बिंदु बनाने पर आपत्ति व्यक्त करते हुए कहा कि इस तरह के तकनीकी मुद्दे को ग्रामीण मतदाताओं के बीच गूंजने की संभावना नहीं है।

हालांकि, ये बाधाएं विपक्षी खेमे में उत्साह को कम करने में विफल रही हैं। टीएमसी के डेरेक ओ’ब्रायन कहते हैं, ”ओलंपिक हॉकी मैचों में हमने देखा कि हर तिमाही में टीमों की किस्मत कैसे बदली। “पश्चिम बंगाल, केरल और तमिलनाडु में भाजपा का सफाया हुए केवल तीन महीने हुए हैं। आइए अन्य तिमाहियों की प्रतीक्षा करें। मैच अभी खत्म नहीं हुआ है।” एन

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