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इस जनवरी 14, 2019 में, फाइल फोटो, सर्बिया के नोवाक जोकोविच, मेलबर्न में ऑस्ट्रेलियन ओपन टेनिस चैंपियनशिप में ऑस्ट्रेलियन ओपन और लेवर के दूसरे ग्रैंड स्लैम के लिए 50 वीं वर्षगांठ समारोह के दौरान रॉड लेवर को एक ट्रॉफी प्रदान करते हैं।

यदि नोवाक जोकोविच 1969 के बाद से पुरुषों के टेनिस में पहला कैलेंडर-वर्ष ग्रैंड स्लैम पूरा करने के लिए अब से दो सप्ताह बाद यूएस ओपन जीतते हैं, तो “रॉकेट” रॉड लेवर उल्लेखनीय रूप से विशिष्ट समूह में उनका स्वागत करने के लिए वहां मौजूद रहेंगे।

लेवर ने कहा, “अगर वह चार स्लैम जीत सकता है तो मुझे उसका हाथ मिलाने में बहुत खुशी होगी। मुझे उसका हिस्सा बनने में खुशी होगी – चाहे वह ‘क्लब’ हो या नहीं, मुझे नहीं पता,” लेवर ने कहा। एसोसिएटेड प्रेस के साथ हाल ही में एक साक्षात्कार के दौरान एक हंसी के साथ।

किसी भी व्यक्ति ने एक ही सीज़न में ऑस्ट्रेलियन ओपन, फ्रेंच ओपन, विंबलडन और यूएस ओपन नहीं जीता है, क्योंकि थोड़े से बने, लाल बालों वाले, बाएं हाथ के ऑस्ट्रेलियाई ने दूसरी बार – हाँ, दूसरा – 52 साल पहले ऐसा किया था।

यह बहुत पहले की बात है कि बीटल्स “एबी रोड” को रिलीज़ करने ही वाले थे और अमेरिका अभी भी नील आर्मस्ट्रांग के मूनवॉक में आनंदित था।

दशकों के साथ लुढ़क गए, और लेवर – जिन्होंने 1962 में एक शौकिया के रूप में एक सच्चा ग्रैंड स्लैम भी पूरा किया – और डॉन बज, जिन्होंने 1938 में ऐसा किया, टेनिस में सबसे बड़ी उपलब्धि हासिल करने वाले एकमात्र पुरुष बने रहे।

यह लेवर को आश्चर्यचकित करता है, भले ही, जैसा कि वे कहते हैं, “उन सभी को एक साथ रखना कठिन है।”

इसके लिए आजकल विभिन्न सतहों पर कौशल की आवश्यकता होती है: यूएस ओपन और ऑस्ट्रेलियन ओपन दो प्रकार के हार्ड कोर्ट पर खेले जाते हैं, लाल मिट्टी पर फ्रेंच ओपन, घास पर विंबलडन।

इसके लिए चोट से बचने की भी आवश्यकता होती है। और लगभग आठ महीनों में फैले 28 मैचों के लिए प्रत्येक प्रतिद्वंद्वी का पता लगाना। और प्रत्येक दिन के विशेष मौसम को संभालना। और इसी तरह।

लेवर ने कहा, “मैंने कभी नहीं कहा कि मैं ग्रैंड स्लैम के लिए जा रहा हूं, यह वहीं दबाव है। और जोकोविच, मुझे लगता है कि वह इसके बारे में बात करना चाहते हैं, और अगर कोई हो तो इससे नुकसान हो सकता है।”

“वह सभी खिलाड़ियों को जानता है, इसलिए (उस) के साथ कोई समस्या नहीं होनी चाहिए। … मुझे लगता है कि दबाव एक ऐसी चीज है जो जोकोविच को खुद को (साथ) समस्याओं का सामना करना पड़ सकता है। शायद वह अच्छा महसूस नहीं कर रहा है। बहुत सी चीजें हैं यह गलत हो सकता है।”

वैसे भी, जोकोविच लेवर के बाद सीजन की पहली तीन बड़ी ट्राफियों का दावा करने वाले पहले व्यक्ति हैं। उदाहरण के लिए, रोजर फेडरर और राफेल नडाल, एक ही वर्ष में ऑस्ट्रेलियन ओपन और फ्रेंच ओपन जीतकर कभी भी आधे रास्ते तक पहुंचने में कामयाब नहीं हुए।

नंबर एक वरीयता प्राप्त जोकोविच मंगलवार रात यूएस ओपन में डेनमार्क के 18 वर्षीय होल्गर रूण के खिलाफ ग्रैंड स्लैम पदार्पण कर रहे हैं। वह जीतें, फिर छह और मैच, और जोकोविच “एक बहुत ही अनूठा अवसर” का लाभ उठाएंगे।

तीन महिलाओं ने एक सच्चे ग्रैंड स्लैम के लिए 4 विकेट पर 4 विकेट लिए हैं, सबसे हाल ही में 1988 में स्टेफी ग्राफ। सेरेना विलियम्स 2015 में करीब आईं, खेल के सबसे बड़े उतार-चढ़ाव में से एक में यूएस ओपन सेमीफाइनल में रोबर्टा विंची से हारने से पहले उस साल की पहली तीन बड़ी जीत हासिल की। .

वर्षों से उत्तरी सैन डिएगो काउंटी में रहने वाले शांत, निडर लेवर ने कहा कि ग्रैंड स्लैम जीतने वाले अंतिम व्यक्ति होने के बारे में उन्हें कभी कोई विशेष संतुष्टि नहीं मिली है।

वह हमेशा एक नवागंतुक से जुड़ने के लिए तैयार रहता है।

पेटको पार्क में सैन डिएगो पैड्रेस गेम से पहले उस शक्तिशाली बाएं हाथ में बियर का एक कप पकड़े हुए, लेवर ने गुरुवार शाम कहा, “यह वास्तव में मुझे चिंता नहीं करता है, जहां वह मालिक पीटर सीडलर के अतिथि थे।

“जब 1938 में डॉन बज ने इसे जीता, और मैंने इसे ’62 में किया, तो वे कहते हैं: ‘हम यहां एक विशेष क्लब में हैं। इसमें हम में से केवल दो हैं।'”

लेवर, अब 83, 1969 में 31 वर्ष के थे।

जोकोविच सर्बिया के 34 साल के हैं। वह फेडरर और नडाल के साथ 20 करियर प्रमुख खिताबों के पुरुषों के निशान को साझा करता है, जो यूएस ओपन में चोटिल हैं और नहीं खेल रहे हैं।

लेवर ने कहा कि जोकोविच की सबसे बड़ी विशेषता उनकी निरंतरता है।

लेवर ने कहा, “उनके पास बड़ी सर्विस या बड़ा फोरहैंड या बैकहैंड नहीं है, लेकिन वे सभी अच्छे हैं। यह उन चीजों में से एक है जिस पर वह भरोसा कर सकते हैं।”

“यदि कोई उतना अच्छा काम नहीं कर रहा है जितना होना चाहिए, तो उसके पास कुछ और है जिस पर वह निर्भर है।”

यूएस ओपन के अंतिम कुछ दिनों के लिए लेवर को यूएस टेनिस एसोसिएशन द्वारा न्यूयॉर्क जाने के लिए आमंत्रित किया गया था।

यूएसटीए के प्रवक्ता क्रिस विडमेयर ने कहा, “अगर इतिहास 2021 यूएस ओपन में बनता है, तो इसे मनाने का इससे बेहतर तरीका और क्या हो सकता है कि रॉड लेवर, इस तरह के एक अद्भुत उपलब्धि को हासिल करने वाले अंतिम व्यक्ति हैं?”

जोकोविच ने 2015-16 में दो सत्रों में फैले लगातार चार मेजर जीते, लेकिन उन्हें लेवर से ऑल-इन-वन-ईयर उपलब्धि के बारे में कुछ सलाह लेने में कोई दिक्कत नहीं होगी।

जोकोविच ने कहा, ‘उम्मीद है कि वह मुझे कुछ बता सकते हैं जो मेरी मदद कर सके। ‘वह हमारे खेल के सर्वकालिक महान, दिग्गजों में से एक हैं। किसी की मैं प्रशंसा करता हूं, सम्मान करता हूं और देखता हूं।”

यह पहली बार नहीं होगा जब इस जोड़ी ने बात की हो; उन्होंने मेलबर्न पार्क में अक्सर बातचीत की है, जहां जोकोविच ने नौ ऑस्ट्रेलियन ओपन खिताब जीते हैं, जिसे अब रॉड लेवर एरिना के नाम से जाना जाता है।

उस पर लेवर के नाम के साथ कुछ और है: उसका हस्ताक्षर हरा और सफेद एडिडास टेनिस जूता।

जैसे ही लेवर ने गुरुवार के बेसबॉल खेल से ठीक पहले दोस्तों के साथ बात की, एक प्रशंसक ने जूते को देखा और कहा कि उसने उन्हें एक बच्चे के रूप में पहना था।

उन्होंने कहा कि लेवर उनके आदर्श थे। किसी ने उल्लेख किया कि रॉड लेवर के जूते पहने हुए व्यक्ति वास्तव में रॉड लेवर था।

“पवित्र …! यह है!” उस आदमी ने कहा, जिसने एक क्लब के एक सदस्य के साथ एक त्वरित तस्वीर के लिए वापस चक्कर लगाया, जिसमें वर्तमान में केवल दो हैं – और जल्द ही तीन हो सकते हैं।”

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