सैन रैमन, कैलिफ़ोर्निया: प्रशांत गैस और इलेक्ट्रिक ने अपनी बिजली लाइनों के 10,000 मील (16,000 किलोमीटर) को दफनाने की योजना बनाई है, ताकि सूखे से त्रस्त कैलिफ़ोर्निया में बिजली के उपकरण लाखों पेड़ों और अन्य वनस्पतियों से टकराने पर अपने भयावह ग्रिड को चिंगारी से बचाने के प्रयास में हों। .

बुधवार को घोषित की गई चुनौतीपूर्ण परियोजना का लक्ष्य पीजी एंड ई के वितरण और ट्रांसमिशन लाइनों के लगभग 10% को $ 15 बिलियन से $ 30 बिलियन तक की अनुमानित लागत पर दफनाना है, जो वर्तमान में प्रक्रिया की लागत के आधार पर है। उपयोगिता का मानना ​​​​है कि यह अंतिम बिल को उन अनुमानों के निचले सिरे पर रखने के तरीके खोजेगा। अधिकांश लागत संभवतः पीजी एंड ई ग्राहकों द्वारा वहन की जाएगी, जिनकी बिजली दरें पहले से ही यूएस में सबसे अधिक हैं

पीजी एंड ई ने नियामकों को 70 फुट (23 मीटर) पाइन के पेड़ को सूचित करने के कुछ ही दिनों बाद अपनी सुरक्षा प्रतिबद्धता को आगे बढ़ाया, जो कि इसकी बिजली लाइनों में से एक पर गिर गया, बट्टे काउंटी में एक बड़ी आग लग गई, वही ग्रामीण क्षेत्र 145 मील (233 किलोमीटर) पूर्वोत्तर में सैन फ्रांसिस्को में जहां 2018 में इसके उपकरणों से एक और आग लग गई, जिसमें 80 से अधिक लोग मारे गए और हजारों घर नष्ट हो गए।

चूंकि यह 13 जुलाई को बट्टे काउंटी के एक दूरदराज के इलाके में शुरू हुआ था, डिक्सी फायर ने सिएरा नेवादा के माध्यम से उत्तर पूर्व में मंथन किया है। बुधवार तक, आग 133-वर्ग-मील (344-वर्ग-किलोमीटर) क्षेत्र में फैल गई, जिससे प्लुमास काउंटी शेरिफ को बुधवार को लोकप्रिय झील अलमनोर के पश्चिमी किनारे से निकासी का आदेश देने के लिए मजबूर होना पड़ा।

डिक्सी फायर के लिए PG&E की संभावित देनदारी की प्रतिक्रिया ने कंपनी को हाल ही में नियुक्त सीईओ, पेट्रीसिया पट्टी पोपे को, अपनी योजना से कई महीने पहले भूमिगत लाइनों के लिए योजना का अनावरण करने के लिए प्रेरित किया।

पिछली पीजी एंड ई व्यवस्थाओं ने भारी खर्च के कारण बिजली लाइनों के लंबे हिस्सों को दफनाने की योजनाओं का कड़ा विरोध किया है।

लेकिन पोपे ने बुधवार को संवाददाताओं से कहा कि जनवरी में पीजी एंड ई में शामिल होने के बाद उन्हें जल्दी ही एहसास हो गया कि भूमिगत लाइनें उपयोगिता और सत्ता के लिए इस पर भरोसा करने वाले 16 मिलियन लोगों दोनों की रक्षा करने का सबसे अच्छा तरीका है।

ऐसा न करना बहुत महंगा है। जीवन लाइन पर है, ”पोप्पे ने संवाददाताओं से कहा।

पीजी एंड ई ने केवल इतना कहा कि लाइनों को दफनाने में कई साल लगेंगे।

हालांकि, अगले दशक के भीतर काम पूरा करने के लिए एक लंबी छलांग की आवश्यकता होगी। कुछ क्षेत्रों में जहां पीजी एंड ई पहले से ही बिजली लाइनों को दफन कर रहा है, यह सालाना लगभग 70 मील (123 किलोमीटर) पूरा कर रहा है।

पीजी एंड ई को उम्मीद है कि वह सालाना 1,000 मील (1,600 किलोमीटर) से अधिक बिजली लाइनों को दफनाने में सक्षम होगा, इसके मुख्य परिचालन अधिकारी, एडम राइट ने कहा। जबकि राइट ने इस परियोजना की तुलना मार्शल योजना से की, जिसने द्वितीय विश्व युद्ध के बाद यूरोप के पुनर्निर्माण में मदद की, पोप ने राष्ट्रपति जॉन एफ कैनेडी की 1962 की प्रतिज्ञा का आह्वान किया कि अमेरिका चंद्रमा पर उतरेगा।

इस बिंदु तक पीजी एंड ई का मार्ग मृत्यु और विनाश से भरा हुआ है।

पिछले नेताओं ने मुनाफे और प्रबंधन बोनस को बढ़ावा देने के एक स्पष्ट प्रयास में अपने उपकरणों को खराब होने की अनुमति देने के बाद, उपयोगिता के ग्रिड को 2017 और 2018 में विनाशकारी जंगल की आग की एक श्रृंखला को प्रज्वलित करने के लिए दोषी ठहराया था, जिसने कंपनी को 2019 में दिवालियापन के लिए फाइल करने के लिए प्रेरित किया।

बट्टे काउंटी में सबसे बड़ी आग ने स्वर्ग के पूरे शहर का सफाया कर दिया और इसके परिणामस्वरूप पीजी एंड ई ने पिछले साल अनैच्छिक हत्या के 84 गुंडागर्दी के लिए दोषी ठहराया, जो अमेरिकी इतिहास के सबसे जटिल मामलों में से एक से कुछ हफ्ते पहले सामने आया था।

अपने दिवालियापन के हिस्से के रूप में, PG&E ने अपने पिछले जंगल की आग के पीड़ितों को भुगतान करने के लिए $ 13.5 बिलियन का ट्रस्ट स्थापित किया, लेकिन उस फंड को लगभग $ 2 बिलियन की कमी का सामना करना पड़ रहा है क्योंकि इसका आधा पैसा कंपनी के स्टॉक से आने वाला है जो बाजार में पिछड़ा हुआ है।

दिवालिएपन से बाहर निकलने के बाद से, PG&E को भी कैलिफोर्निया बिजली नियामकों और एक संघीय न्यायाधीश द्वारा फटकार लगाई गई है, जो अपनी बिजली लाइनों के पास पेड़ों द्वारा उत्पन्न खतरों को कम करने के वादों को तोड़ने के लिए आपराधिक परिवीक्षा की देखरेख कर रहे हैं। उपयोगिता पर आग से संबंधित अपराधों के एक और दौर का भी आरोप लगाया गया है जिसे वह करने से इनकार करता है।

पोप ने जोर देकर कहा कि इस साल एक योजना के तहत चीजें बेहतर हो रही हैं, जिसमें पीजी एंड ई को 1.4 बिलियन डॉलर खर्च करने के लिए 300,000 से अधिक पेड़ों को हटाने और अन्य 1.1 मिलियन को काटने का आह्वान किया गया है। लेकिन उसने स्वीकार किया कि उपयोगिता पर्याप्त प्रगति नहीं कर रही है” क्योंकि यह उस 8 मिलियन पेड़ों का केवल एक अंश है जो इसकी बिजली लाइनों की हड़ताली दूरी के भीतर है।

लेकिन उसने पीजी एंड ई के उस पेड़ को संभालने का भी बचाव किया जिसने डिक्सी फायर और उसकी प्रतिक्रिया का कारण हो सकता है। पेड़ स्वस्थ लग रहा था और बिजली लाइनों से लगभग 40 फीट (12 मीटर) दूर था, उसने कहा, यह एक कम जोखिम वाला खतरा है।

जब एक संभावित समस्या का निरीक्षण करने के लिए एक पीजी एंड ई समस्या निवारक को भेजा गया, तो उसने देखा कि पेड़ गिर गया था और एक विश्वासघाती क्षेत्र में आग लग सकती थी जिसे उसने अग्निशामकों के आने से पहले बुझाने की कोशिश की थी।

उनके प्रयासों को वीरता से कम कुछ नहीं कहा जा सकता है,” पोपे ने कहा।

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