विश्व चैंपियन मैक्स वेरस्टापेन इस सप्ताह के अंत में अराजकता से बचने और कट्टर प्रतिद्वंद्वी और भाग्यहीन स्थानीय नायक चार्ल्स लेक्लर को रविवार के 79 वें मोनाको ग्रांड प्रिक्स में फिर से हराने की उम्मीद में घर पर है।

स्पेन में पिछले सप्ताहांत में रेड बुल एक-दो में अपनी टीम के साथी सर्जियो पेरेज़ का नेतृत्व करने के कुछ ही दिनों बाद, 24 वर्षीय डचमैन इस साल की खिताबी दौड़ के शीर्ष पर अपनी पकड़ मजबूत करने के लिए दोहराने के लिए बोली लगाएगा।

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वेरस्टैपेन ने फेरारी के मोनेगास्क ड्राइवर लेक्लेर से छह अंक कम करके चैंपियनशिप पर नियंत्रण कर लिया, जिसे सर्किट डी कैटालुन्या में सेवानिवृत्ति के लिए मजबूर किया गया था।

वह रविवार की संभावित बारिश से प्रभावित दौड़ में लगातार चौथी जीत और क्लासिक प्रतियोगिता में दूसरे स्थान पर है।

“योग्यता हमेशा की तरह महत्वपूर्ण है,” 2021 के विजेता ने कहा।

“मोनाको हमेशा एक व्यस्त सप्ताहांत है, लेकिन विशेष है। ट्रैक पुराना स्कूल है, संकरा है और यह आपकी हृदय गति को इतना अधिक बढ़ा देता है कि यह पागल है।

“हमें लगातार किनारे पर रहना होगा। यह फ़ॉर्मूला वन कारों के साथ एक बहुत ही पागल जगह है! मैं आखिरकार पिछले साल वहां जीता – और लाइन पार करना एक बड़ी राहत थी। ”

लेक्लर की तरह, जो भूमध्यसागरीय रियासत में पैदा हुआ और रहता है, वेरस्टैपेन वहां आधारित है – जलवायु और कर उद्देश्यों के लिए – सात बार के चैंपियन लुईस हैमिल्टन, वाल्टेरी बोटास, लैंडो नॉरिस और डैनियल रिकियार्डो सहित कई अन्य ड्राइवरों के साथ।

नतीजतन, वे F1 कैलेंडर पर सबसे प्रतिष्ठित और ग्लैमरस के रूप में माने जाने वाले सर्किट के अंतरंग ज्ञान का आनंद लेते हैं, लेकिन रेस वीकेंड के दौरान घर पर सोने की दुर्लभ विलासिता भी।

लेक्लेर के लिए, हालांकि, तंग, क्षमाशील और पापी बाधा-रेखा वाले सड़क ट्रैक पर उस आराम को अभी तक कोई मदद नहीं मिली है, जिसके लिए कुल एकाग्रता और असाधारण चालक कौशल की आवश्यकता होती है।

सिर्फ 3.337 किलोमीटर पर, यह कैलेंडर पर सबसे छोटा है, कुछ ओवरटेकिंग अवसर, तेजी से और कई गियर परिवर्तन और ऊंचाई और दिशा में मुश्किल बदलाव प्रदान करता है। लैप का सिर्फ 42 फीसदी हिस्सा पूरी रफ्तार से चलता है, जो साल का सबसे निचला हिस्सा है।

यह सब जानने और डामर के उसी हिस्से पर बस से स्कूल जाने के बावजूद, लेक्लर ने 2018 से अब तक तीन प्रयासों में अपना होम ग्रां प्री पूरा नहीं किया है। पिछले साल, शनिवार को दुर्घटनाग्रस्त होने के बाद, वह रविवार की दौड़ शुरू नहीं कर सका।

‘सबसे छोटी गलती’

इससे पहले, उन्हें 2017 में फॉर्मूला टू रेस में पोल ​​से शुरुआत करने के बाद रिटायर होना पड़ा था और हाल ही में, इस महीने की शुरुआत में, एक ऐतिहासिक प्रदर्शन कार्यक्रम में निकी लौडा द्वारा चलाए गए एक क्लासिक 1974 फेरारी को दुर्घटनाग्रस्त कर दिया।

फिर भी वह शांत और आशावादी बना रहता है, इस साल क्लासिक मोनाको दिनचर्या में बदलाव की उम्मीद कर रहा है – शुक्रवार से अभ्यास के साथ, और गुरुवार को नहीं, जैसा कि एक बार पारंपरिक था – मदद करेगा।

“मुझे लगता है कि यह हमें अन्य जातियों की लय देता है, जो अच्छा हो सकता है इसलिए मैं इसके लिए तत्पर हूं और इसे जाने दे रहा हूं,” उन्होंने कहा, स्पेन में बिजली की विफलता के बाद किसी भी नकारात्मक विचार को हटाते हुए, नेतृत्व करते हुए, उसे लाया सीज़न का उनका पहला डीएनएफ़ (डिड नॉट फ़िनिश) था।

“मेरा रवैया हमेशा एक जैसा होता है, चाहे कुछ भी हो,” उन्होंने कहा। “हर बिंदु मूल्यवान है। हम जानते हैं कि छोटी से छोटी गलती भी बोली में अंतर ला सकती है।”

अभ्यास पर हावी होने और स्पेन में पोल ​​से शुरू करने के बाद, लेक्लर और फेरारी उम्मीद करेंगे कि वे गति निर्धारित करना जारी रख सकते हैं, लेकिन वे जानते हैं Red Bull एक खतरा और विश्वसनीयता एक महत्वपूर्ण कारक होगा।

“सीज़न की शुरुआत के बाद से, जिस टीम ने सब कुछ पूरी तरह से किया है, वह जीतने वाली थी। हम वह टीम बनने के लिए सब कुछ करेंगे, ”लेक्लर ने कहा।

“हमें विश्वास है कि हम इसे बना सकते हैं, जो एक अच्छा प्रारंभिक बिंदु है।”

स्पेन में एक भारी उन्नत कार के साथ प्रतिस्पर्धी रूप में लौटने के बाद, जहां जॉर्ज रसेल तीसरे और सात बार के चैंपियन लुईस हैमिल्टन पांचवें स्थान पर थे, मर्सिडीज भी आशावादी, लेकिन यथार्थवादी होगी।

टीम के प्रमुख टोटो वोल्फ ने कहा, “हमने एक बड़ा कदम उठाया और फ्रंट-रनर के लाभ को आधा कर दिया।”

“लेकिन अभी भी एक लंबा रास्ता तय करना है। और मोनाको अतीत में हमारी सबसे खुशहाल जगह नहीं थी। मेरी उम्मीदें किसी भी अन्य सर्किट से कम हैं।

मर्सिडीज ने लगातार चार जीतने के बाद 2016 के बाद से केवल एक बार जीता है और अद्वितीय शोपीस रेस रही है Red Bull 2017 में फेरारी की आखिरी जीत के बाद से सेबस्टियन वेट्टेल के साथ तीन साल में दो बार।

कई पर्यवेक्षकों के लिए, एक और फेरारी जीत और लेक्लर की पीड़ा का अंत लंबे समय से अपेक्षित है।

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