भारत के सबसे सफल टेनिस खिलाड़ी लिएंडर पेस गुरुवार 17 जून को 47 वर्ष के हो गए। पेस को युगल में सर्वश्रेष्ठ टेनिस खिलाड़ियों में से एक माना जाता है, क्योंकि उनके पास डेविस कप में सर्वाधिक युगल जीत का रिकॉर्ड है। उनका जन्म कोलकाता में उन माता-पिता के घर हुआ था जिन्होंने भारत के लिए खेलों में अपनी पहचान बनाई है। उनकी मां जेनिफर पेस ने 1980 की एशियाई बास्केटबॉल चैंपियनशिप में भारतीय बास्केटबॉल टीम की कप्तानी की थी। जबकि उनके पिता वीस पेस 1972 के म्यूनिख ओलंपिक में कांस्य पदक जीतने वाली भारतीय फील्ड हॉकी टीम में मिडफील्ड टीम के सदस्य थे।

आइए उनके इस खास दिन पर टेनिस खिलाड़ी के बारे में कुछ रोचक तथ्य लेते हैं:

अक्टूबर 2019 में, जब अग्रणी युगल जोड़ी रोहन बोपन्ना और गैर-खिलाड़ी कप्तान महेश भूपति ने पाकिस्तान के खिलाफ डेविस कप मैच के लिए सुरक्षा कारणों का हवाला देते हुए इस्लामाबाद की यात्रा करने से इनकार कर दिया, तो पेस पाकिस्तान जाने के लिए आगे आए।

उन्होंने आठ युगल और दस मिश्रित युगल ग्रैंड स्लैम खिताब जीते हैं। भारत के टेनिस के पोस्टर बॉय का करियर ट्रॉफी से भरा रहा है।

1990 में, पेस ने अर्जुन पुरस्कार जीता। 1996-97 में, उन्होंने राजीव गांधी खेल रत्न पुरस्कार जीता, जो भारत का सर्वोच्च खेल सम्मान है।

भारत में टेनिस में उनके असाधारण योगदान के लिए उन्हें 2001 में पद्मश्री और 2014 में पद्म भूषण से सम्मानित किया जा चुका है।

लेकिन पेस जिस चीज के लिए सबसे ज्यादा जाने जाते हैं, वह है ओलंपिक और अन्य प्रमुख टूर्नामेंटों में उनके शानदार प्रदर्शन। उन्होंने 1996 के अटलांटा ओलंपिक खेलों में एकल वर्ग में भारत के लिए कांस्य पदक जीता।

उन्होंने युगल वर्ग में एक-एक ऑस्ट्रेलियन ओपन और विंबलडन और तीन फ्रेंच ओपन और यूएस ओपन जीते हैं।

अब पेस हरियाणा के खेल दूत हैं।

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