आम आदमी पार्टी (आप) ने सोमवार को घोषणा की कि अगले साल होने वाले पंजाब विधानसभा चुनाव के लिए उसका मुख्यमंत्री पद का उम्मीदवार सिख समुदाय से होगा। आप के संयोजक और दिल्ली के मुख्यमंत्री अरविंद केजरीवाल ने पंजाब के पूर्व पुलिस महानिरीक्षक (आईजीपी) कुंवर विजय प्रताप को पार्टी में शामिल किए जाने के बाद अमृतसर में एक संवाददाता सम्मेलन को संबोधित करते हुए यह घोषणा की।

उन्होंने कहा, ‘पंजाब को नए नेतृत्व की जरूरत है, जिसके लिए हम पार्टी के साथ चर्चा कर रहे हैं। लेकिन मैं आपको पक्का बता सकता हूं कि इस दिशा में हम जो निर्णय लेने जा रहे हैं, उस पर पूरे पंजाब को गर्व होगा। मैं आपको निश्चित रूप से बता सकता हूं कि सिख समुदाय का कोई सदस्य हमारा सीएम चेहरा होगा। यह एकमात्र राज्य है जिसमें एक सिख सीएम है और हम यह सुनिश्चित करेंगे कि हमारा सीएम चेहरा भी समुदाय से हो, ”केजरीवाल ने घोषणा की।

आम आदमी पार्टी परिवर्तन के लिए उपजाऊ आधार वाले राज्यों में दिल्ली से आगे विस्तार करके राष्ट्रीय राजनीति में पैर जमाने की कोशिश कर रही है। पंजाब में सत्तारूढ़ कांग्रेस को आंतरिक कलह से परेशान किया गया है, जबकि लंबे समय से सहयोगी शिरोमणि अकाली दल और विपक्षी क्षेत्र पर कब्जा करने वाली भारतीय जनता पार्टी ने नाता तोड़ लिया है। आप, जो खुद ही असंतोष की चपेट में है, पिछले साल पारित केंद्र के नए कृषि कानूनों के खिलाफ किसानों के आंदोलन पर भी पीछे हटने की कोशिश कर रही है, जिन्हें राज्य में कड़े प्रतिरोध का सामना करना पड़ा है।

मुख्यमंत्री अमरिंदर सिंह द्वारा लगाए गए आरोपों के बारे में पूछे जाने पर कि कांग्रेस नेता नवजोत सिंह सिद्धू एक स्विच बनाने के लिए आप के साथ बातचीत कर रहे हैं, केजरीवाल ने कहा कि सिद्धू जैसे राजनेता के बारे में कोई भी ढीली बात स्वीकार्य नहीं है।

केजरीवाल ने कहा कि उनकी पार्टी 2015 में बरगारी में सिख पवित्र ग्रंथ श्री गुरु ग्रंथ साहिब की बेअदबी और उसके बाद प्रदर्शनकारियों पर पुलिस की गोलीबारी के मामलों में न्याय करेगी। उन्होंने कहा, “पंजाब में एक पार्टी भ्रष्टाचार और बेअदबी के कारण बदनाम है… अन्य पार्टी प्रतिनिधियों को जनता के गुस्से का सामना करना पड़ रहा है… अब पंजाब बदलाव चाहता है… आपने 70 साल तक दूसरी पार्टियों की परीक्षा ली है… मैं लोगों से अपील करता हूं कि हमें पंजाब को बदलने का एक मौका दें।”

2017 में राज्य विधानसभा चुनावों में अपनी शुरुआत करते हुए, आप बिना सीएम चेहरे के चली गई थी। लेकिन इस बार की घोषणा के साथ, पार्टी “तदर्थवाद” की धारणा से बचना चाहती है।

“लेकिन अब इस पर अटकलें लगाई जा सकती हैं कि वह सिख उम्मीदवार कौन है। निश्चित तौर पर ऐसा लगता है कि केजरीवाल के दिमाग में कोई खास है।”

2017 के पंजाब चुनावों में, AAP राज्य की 117 विधानसभा सीटों में से 20 पर कब्जा करने में सफल रही थी।

अगला चुनाव फरवरी या मार्च 2022 में होने की सबसे अधिक संभावना है

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