नई दिल्ली: दिल्ली उच्च न्यायालय ने बुधवार को भारतीय प्रतिस्पर्धा आयोग (CCI) के महानिदेशक द्वारा व्हाट्सएप को 4 जून, 2021 को दिए गए नोटिस पर रोक लगाने से इनकार कर दिया। डिवीजन बेंच के जस्टिस अनूप जयराम भंभानी और जस्टिस जसमीत सिंह ने कहा कि “हम केवल डीजी, सीसीआई से यह ध्यान रखने का आग्रह करेंगे कि अपीलकर्ता के खिलाफ जांच इस अदालत की डिवीजन बेंच के समक्ष न्यायिक विचाराधीन है।”

पीठ ने यह भी रेखांकित किया कि, हमारे विचार में, इसमें कोई संदेह नहीं है कि डीजी द्वारा आक्षेपित नोटिस जारी करना स्वत: संज्ञान मामले में शुरू की गई जांच को आगे बढ़ाने का एक कदम है, जिसमें जांच चुनौती का विषय है। वर्तमान पत्र पेटेंट अपील (एलपीए) में।

दिल्ली उच्च न्यायालय का कहना है, “… हम इस स्तर पर दिनांक 04.06.2021 के आक्षेपित नोटिस के संचालन पर रोक लगाना उचित नहीं समझते हैं…”। व्हाट्सएप एलएलसी की ओर से पेश हुए वरिष्ठ अधिवक्ता हरीश साल्वे ने प्रस्तुत किया कि वर्तमान एलपीए इस अदालत की एक खंडपीठ के समक्ष लंबित है, एक अधिनियम में, जिसमें अतिरेक की बू आती है, डीजी ने 4 जून, 2021 को नोटिस जारी किया है, जिसका कथित तौर पर उल्लंघन है धारा ४१(२) प्रतिस्पर्धा अधिनियम २००२ की धारा ३६(२) के साथ पठित, अपीलकर्ता से जानकारी और कुछ प्रश्नों के उत्तर की मांग, जो संख्या में २२ हैं, और जो पहले से ही एलपीए में चुनौती का विषय हैं।

साल्वे ने अदालत को यह भी बताया कि संबंधित चुनौतियां भी उच्चतम न्यायालय के समक्ष लंबित हैं। अतिरिक्त सॉलिसिटर जनरल, अमन लेखी, सीसीआई के लिए पेश हुए, उन्होंने कहा कि उनके पास यह कहने के निर्देश हैं कि हालांकि 4 जून, 2021 को नोटिस जारी करना पूरी तरह से चल रही जांच को आगे बढ़ाने के लिए क़ानून के तहत विचार की गई प्रक्रिया के अनुरूप था, जिसमें डिवीजन बेंच ने रोक नहीं लगाई।

उन्होंने कहा कि आक्षेपित नोटिस के माध्यम से मांगी गई सूचना की प्राप्ति के अनुसार रिपोर्ट तैयार करने में पर्याप्त समय लगेगा; इसके बाद कौन सी रिपोर्ट भारतीय प्रतिस्पर्धा आयोग को भेजी जाएगी। एएसजी लेखी ने तदनुसार प्रस्तुत किया कि रिपोर्ट की तैयारी रोस्टर डिवीजन बेंच यानी 9 जुलाई, 2021 के समक्ष सुनवाई की अगली तारीख से कम से कम पूरी नहीं की जाएगी।

दिल्ली उच्च न्यायालय ने सोमवार को व्हाट्सएप एलएलसी की याचिका पर भारतीय प्रतिस्पर्धा आयोग (सीसीआई) के 4 जून के नोटिस को चुनौती देने वाली याचिका पर आदेश सुरक्षित रख लिया था, जिसमें कुछ सूचना संदेश एप्लिकेशन की गोपनीयता नीति की मांग की गई थी। व्हाट्सएप और फेसबुक ने दिल्ली उच्च न्यायालय से 4 जून को सीसीआई द्वारा मैसेजिंग एप्लिकेशन के खिलाफ जारी नोटिस पर रोक लगाने का आग्रह किया है।

सीसीआई ने व्हाट्सएप की नई गोपनीयता नीति के बारे में कुछ जानकारी मांगी है। व्हाट्सएप ने दिल्ली उच्च न्यायालय से संबंधित अधिकारियों को निर्देश जारी करने का आग्रह किया कि वे सुनवाई की अगली तारीख तक मैसेजिंग एप्लिकेशन के खिलाफ कोई कठोर कार्रवाई न करें।

फेसबुक और व्हाट्सएप द्वारा चल रही याचिका पर ताजा याचिका दायर की गई थी, जिसमें कंपनियों ने सीसीआई के फैसले के खिलाफ उनकी याचिकाओं को खारिज करने वाले एकल-न्यायाधीश पीठ के आदेश को चुनौती दी थी। इससे पहले डिवीजन बेंच ने मामले में सीसीआई को नोटिस जारी किया था।

दिल्ली उच्च न्यायालय की एकल पीठ ने 22 अप्रैल को मैसेजिंग ऐप की नई गोपनीयता नीति की जांच के लिए सीसीआई के आदेश को चुनौती देने वाली फेसबुक और व्हाट्सएप की याचिकाओं को खारिज कर दिया था।

याचिकाकर्ताओं ने सीसीआई द्वारा पारित 24 मार्च के आदेश को चुनौती दी थी जिसमें नई गोपनीयता नीति की जांच का निर्देश दिया गया था और जांच 60 दिनों के भीतर पूरी की जानी चाहिए।

फेसबुक और व्हाट्सएप ने कहा कि चूंकि व्हाट्सएप की गोपनीयता नीति के मुद्दे पर सुप्रीम कोर्ट, उच्च न्यायालय द्वारा सुनवाई की जा रही है, इसलिए सीसीआई को जांच का आदेश देने की कोई आवश्यकता नहीं थी।

याचिकाकर्ताओं की ओर से वरिष्ठ अधिवक्ता हरीश साल्वे और पूर्व अटॉर्नी जनरल मुकुल रोहतगी पेश हुए और उन्होंने अदालत से कहा कि सीसीआई की कार्यवाही को स्थगित रखा जाना चाहिए क्योंकि मामला सर्वोच्च न्यायालय और उच्च न्यायालय के समक्ष लंबित है।

मामले में सीसीआई का प्रतिनिधित्व करने वाले अतिरिक्त सॉलिसिटर जनरल (एएसजी) अमन लेखी ने पहले अदालत को बताया था कि मामला गोपनीयता का नहीं बल्कि डेटा तक पहुंच का है और प्रतियोगिता मेटाडेटा से निपटने जा रही है।

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