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Tuesday, April 16, 2024

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‘ग्रुप स्टेज में हमारे पास कठिन मैच हैं’: हॉकी के दिग्गज जफर इकबाल भारत की विश्व कप की उम्मीदों पर


जैसे-जैसे एफआईएच ओडिशा हॉकी पुरुष विश्व कप 2023 के करीब आ रहा है, 40 दिनों से भी कम समय बचा है, हॉकी के दिग्गज जफर इकबाल ने 1970 और 1980 के दशक में भारतीय टीम के साथ अपने समय को याद किया।

ज़फ़र इकबाल भारतीय पुरुष हॉकी टीम के नए सदस्यों में से एक थे, जब उन्हें अर्जेंटीना के ब्यूनस आयर्स में 1978 के पुरुषों के हॉकी विश्व कप में राष्ट्र का प्रतिनिधित्व करने की ज़िम्मेदारी दी गई थी।

हॉकी इंडिया की फेवरेट वर्ल्ड कप मेमोरी सीरीज के दौरान इकबाल ने याद करते हुए कहा, “मैंने 1977 में घर में नीदरलैंड के खिलाफ टेस्ट सीरीज में अपना पहला मैच खेला था। उसके बाद हमने अर्जेंटीना जाने से पहले विदेशों में कुछ टेस्ट सीरीज खेली।”

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उन्होंने कहा कि टीम ने खिताब का बचाव करने के इरादे से अर्जेंटीना की यात्रा की। 1975 के विश्व कप विजेता टीम के कई सदस्य अभी भी रोस्टर पर थे, एक दृढ़ विश्वास था कि भारत ट्रॉफी का प्रबल दावेदार होगा।

“हम केवल इतना करना चाहते थे कि ट्रॉफी का सफलतापूर्वक बचाव किया जाए। टूर्नामेंट में जाने से पहले यही हमारी एकमात्र प्रेरणा थी। टीम में कई नए खिलाड़ी थे और हम बड़े मंच पर प्रदर्शन करने के लिए काफी उत्सुक थे। हमारे दस्ते में 1975 विश्व कप टीम के खिलाड़ी भी थे, और हम आश्वस्त थे,” इकबाल ने कहा।

ऑस्ट्रेलिया पर जीत हासिल करने से पहले भारत टूर्नामेंट में कनाडा के खिलाफ अपना पहला मुकाबला हार गया था। लेकिन पश्चिम जर्मनी के खिलाफ 0-7 की हार के बाद इंग्लैंड के खिलाफ 1-1 से ड्रॉ ने भारत के भाग्य को सील कर दिया और वे सेमीफाइनल के लिए क्वालीफाई करने में असमर्थ रहे।

उन्होंने कहा, ‘टूर्नामेंट में अच्छा खेलने के बावजूद हमने कुछ आसान गेम गंवाए। हम इंग्लैंड और जर्मनी पर जीत हासिल करने में नाकाम रहे और सेमीफाइनल में पहुंचने में नाकाम रहे। यह उस समय हमारे लिए एक बड़ा झटका था क्योंकि हम डिफेंडिंग चैंपियंस थे,” इकबाल ने याद किया।

भारत स्पेन के खिलाफ टूर्नामेंट में अपना अंतिम मुकाबला हार गया और टूर्नामेंट में छठे स्थान पर रहा।

इकबाल, जिन्होंने 1982 में मुंबई में पुरुषों के हॉकी विश्व कप में भी भाग लिया था, ने बताया कि 1970 और 1980 के दशक में हॉकी कैसे बदलना शुरू हुई।

हमारे जमाने में हॉकी घास पर खेली जाती थी। लेकिन 80 का दशक आते ही दुनिया के ज्यादातर हिस्सों में एस्ट्रोटर्फ ने घास की जगह लेना शुरू कर दिया। भले ही 1982 का विश्व कप घर में घास पर खेला गया था, हम अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करने में असमर्थ थे, और एक बार फिर सेमी-फाइनल के लिए क्वालीफाई करने में असमर्थ थे,” इकबाल ने आगे कहा।

“अब, एस्ट्रो टर्फ ने हॉकी को शक्ति के खेल में बदल दिया है। खिलाड़ियों को फिटर होने और अधिक ऊर्जा की आवश्यकता होती है। हमें अब हॉकी पर आक्रमण करने की यूरोपीय शैली के अनुकूल खुद को ढालना था। हमें समय के साथ बदलना पड़ा। एक बार एस्ट्रो टर्फ पेश किया गया था, हमें टर्फ के अनुसार समायोजित करना पड़ा,” इकबाल ने कहा।

‘भारत के लिए कठिन समूह’

एफआईएच ओडिशा हॉकी पुरुष हॉकी विश्व कप 2023 नजदीक है, जो 13 जनवरी से शुरू होने वाला है, इकबाल ने टूर्नामेंट के लिए अपने पसंदीदा का खुलासा किया।

ऑस्ट्रेलिया, बेल्जियम, नीदरलैंड, भारत, अर्जेंटीना, जर्मनी, न्यूजीलैंड, इंग्लैंड, फ्रांस, कोरिया, मलेशिया, स्पेन, दक्षिण अफ्रीका, जापान, चिली और वेल्स 16 टीमें हैं, जो टूर्नामेंट में भाग लेंगी।

“विश्व स्तर की प्रतियोगिताओं में, आप कभी नहीं जानते कि शीर्ष फॉर्म में कौन होगा। कई टीमें बहुत मजबूत हैं जैसे बेल्जियम, नीदरलैंड, ऑस्ट्रेलिया, इंग्लैंड, स्पेन और भारत,” इकबाल ने कहा।

उन्होंने आगे कहा कि चल रहा फुटबॉल विश्व कप इस बात का प्रमाण है कि कोई भी टीम किसी भी दिन सफल हो सकती है।

“पूर्व विश्व चैंपियंस स्पेन, जर्मनी और ब्राजील सभी फुटबॉल विश्व कप में समाप्त हो गए हैं। आप कभी नहीं जानते कि इस तरह के टूर्नामेंट में कौन सी टीम किस टीम पर जीत हासिल कर सकती है। यह हमेशा अप्रत्याशित होता है और एफआईएच ओडिशा हॉकी पुरुष हॉकी विश्व कप 2023 भी अप्रत्याशित है।”

भारत को ग्रुप डी में स्पेन, इंग्लैंड और वेल्स के साथ रखा गया है। इकबाल का मानना ​​है कि यह भारत के लिए कठिन ग्रुप है।

“ग्रुप चरणों में हमारे पास कठिन मैच होंगे। हमारे पास स्पेन, इंग्लैंड और वेल्स हैं, और सभी अपने आप में समान रूप से मजबूत हैं,” इकबाल ने कहा।

“मुझे यकीन है कि अगर भारत पोडियम पर रहता है, तो यह हॉकी इंडिया के लिए एक बड़ी उपलब्धि होगी। हमारे पास टीम में कई साहसी खिलाड़ी हैं, जो हमेशा अपना सर्वश्रेष्ठ देते हैं, और जो टोक्यो ओलंपिक के नायक थे। इसलिए, हमें उम्मीद है कि वे एक बार फिर सफलता दोहरा सकते हैं।”

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