क्रोएशिया फ्रांस से हारने से पहले 2018 विश्व कप फाइनल में पहुंचा और उनमें से 13 खिलाड़ी अभी भी टीम में हैं।

स्पेन ने 2008-2012 के बीच लगातार तीन बड़े टूर्नामेंट जीते लेकिन यूरो 2016 और रूस में 2018 विश्व कप दोनों में 16 के दौर में हार गया। इसके अलावा, स्पेन की टीम में केवल सात खिलाड़ी पिछले बड़े टूर्नामेंट में खेले थे।

क्रोएशिया को 2018 बैलोन डी’ओर विजेता मोड्रिक की आवश्यकता होगी, क्योंकि विंगर इवान पेरिसिक को सीओवीआईडी ​​​​-19 के लिए सकारात्मक परीक्षण और 10-दिवसीय अलगाव में जाने के बाद संघर्ष और संभवत: बाकी टूर्नामेंट से बाहर कर दिया गया था।

स्पेनरियल मैड्रिड के साथ नौ जादुई सीज़न के बाद के खिलाड़ी मोड्रिक को अच्छी तरह से जानते हैं, हालांकि वे मिडफील्डर के बारे में किसी भी अंदरूनी जानकारी पर भरोसा नहीं कर पाएंगे क्योंकि लुइस एनरिक ने अपनी टीम में किसी भी रियल खिलाड़ी को शामिल नहीं करने का फैसला किया।

डैनी ओल्मो कुछ परिचित विरोधियों के खिलाफ खड़े होंगे क्योंकि वह आसानी से यूरो 2020 में स्पेन के बजाय क्रोएशिया के लिए लाइन में लग सकते थे।

16 साल की उम्र में बार्सिलोना की अकादमी से डिनामो ज़गरेब में जाने और क्लब में छह सीज़न बिताने के बाद हमलावर मिडफील्डर ने क्रोएशिया की राष्ट्रीय टीम के ओवरचर्स को ठुकरा दिया।

ओल्मो ने स्पेन में कभी भी सीनियर क्लब फ़ुटबॉल नहीं खेला है – वह 2020 में आरबी लीपज़िग में चले गए – लेकिन अपने गृह देश में रहने के अपने फैसले पर पछतावा नहीं है।

स्पेन का हमला, ज्यादातर फोकस फिर से अलवारो मोराटा पर होगा। स्लोवाकिया के खिलाफ पेनल्टी से चूकने के बाद स्पेन के स्ट्राइकर को ऑनलाइन दुर्व्यवहार का एक धार मिला और पोलैंड के खिलाफ स्कोर करने के बावजूद पहले दो मैचों के बाद भी इसकी भारी आलोचना की गई।

मोराटा ने कहा कि उन्हें अपने बच्चों के खिलाफ धमकियां मिलीं और स्लोवाकिया खेल के बाद नौ घंटे तक सो नहीं सका।

जब पेनल्टी की बात आती है, हालांकि, वह संघर्ष करने वाला अकेला नहीं है। स्पेन ने कुल मिलाकर अपने अंतिम पांच स्पॉट किक को गंवा दिया है – जिसमें यूरो 2020 में दो शामिल हैं।

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