कर्नाटक में संभावित नेतृत्व परिवर्तन के बारे में तीव्र अटकलों के बीच, यह बताया जा रहा है कि भाजपा के शीर्ष नेताओं ने 78 वर्षीय लिंगायत नेता और मुख्यमंत्री बीएस येदियुरप्पा के प्रतिस्थापन की तलाश शुरू कर दी है, जिन्हें इस्तीफा देने के लिए कहा जा सकता है।

बीजेपी सूत्रों का हवाला देते हुए, टीओआई ने बताया कि केंद्रीय नेतृत्व ने 2023 कर्नाटक विधानसभा चुनावों को ध्यान में रखते हुए कुछ नामों को शॉर्टलिस्ट किया है।

सूत्रों ने आगे कहा कि भाजपा ने इस पद के लिए आठ लोगों को शॉर्टलिस्ट किया है और कहा कि राज्य में येदियुरप्पा की विरासत को आगे बढ़ाने के लिए सबसे अधिक संभावना है कि एक लिंगायत को चुना जाएगा। टीओआई ने बताया, “धारवाड़ पश्चिम के विधायक अरविंद बेलाड, विजयपुरा के विधायक बसनगौड़ा पाटिल यतनाल, कर्नाटक के खान और भूविज्ञान मंत्री मुर्गेश आर निरानी और बसवराज बोम्मई के पास एक मौका है क्योंकि वे पंचमसाली लिंगायत समुदाय से हैं।”

ऐसा माना जाता है कि यतनाल की आरएसएस की जड़ें मजबूत हैं और केंद्रीय मंत्री के रूप में उनके अनुभव से उन्हें फायदा हो सकता है। वास्तव में, उन्हें उत्तरी कर्नाटक में लोकप्रिय कहा जाता है और इस साल की शुरुआत में पंचमसाली लिंगायतों द्वारा पिछड़ी जाति समूह के लिए आरक्षण की मांग के आंदोलन में सबसे आगे थे। कथित तौर पर उन्हें प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने चुना था।

खबरों के मुताबिक, अगर सीएम पद के लिए अपने उत्तराधिकारी का सुझाव देने के लिए कहा गया तो येदियुरप्पा राज्य के गृह मंत्री बसवराज बोम्मई का नाम ले सकते हैं। प्रल्हाद जोशी, बीएल संतोष, सीएन अश्वथ नारायण, लक्ष्मण सावदी, गोविंद करजोल, विश्वेश्वर हेगड़े कागेरी और सीटी रवि जैसे अन्य नामों पर भी विचार किया जा रहा है।

इस बात से इनकार करते हुए कि वह येदियुरप्पा को बदलने के लिए पैरवी कर रहे थे, निरानी ने कहा कि वह भाजपा के केंद्रीय नेतृत्व द्वारा लिए गए किसी भी फैसले का पालन करेंगे। पत्रकारों को संबोधित करते हुए निरानी ने कहा कि वह भाजपा के एक साधारण पदाधिकारी हैं और पार्टी के आदेश का पालन करना उनका कर्तव्य है।

“मुख्यमंत्री येदियुरप्पा को बदलने के लिए कोई निर्देश नहीं दिया गया है। वह अभी भी हमारे नेता हैं और हम सभी उनके साथ हैं। बीजेपी के शीर्ष नेता सीएम पद पर फैसला करेंगे और हमें इसका पालन करना होगा।” करीब एक पखवाड़े पहले दिल्ली आए निरानी ने अपने दौरे को ‘सफल’ करार देते हुए येदियुरप्पा को अपना समर्थन दोहराया।

इस बीच, वीरशैव-लिंगायत समुदाय के कई संतों ने शुक्रवार को 25 जुलाई को धार्मिक प्रमुखों का सम्मेलन आयोजित करने का फैसला किया, जिसे येदियुरप्पा को नहीं हटाने के लिए भाजपा पार्टी आलाकमान को एक जोरदार और स्पष्ट संदेश भेजने के रूप में देखा जा रहा है।

इस सम्मेलन को येदियुरप्पा को 26 जुलाई के बाद संभावित इस्तीफे से बचाने के अंतिम प्रयास के रूप में देखा जा रहा है। येदियुरप्पा ने कहा था कि उन्हें आज तक पार्टी आलाकमान से कोई संदेश नहीं मिला है, लेकिन वह 25 जुलाई की शाम को उनके संदेश की प्रत्याशा में थे, और जब तक तो वह अपना कर्तव्य निभा रहा होगा।

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