राइफल शूटर अवनि लेखारा के कोच चंद्र शेखर, जो उन्हें 2016 से जगतपुरा में जेडीए रेंज में प्रशिक्षण दे रहे हैं, का कहना है कि टोक्यो पैरालंपिक खेलों में 19 वर्षीय पैरा-एथलीट की सफलता उसके “स्वभाव”, “बुद्धिमत्ता” के कारण है। और “असाधारण प्रतिभा”, जिसे उन्होंने बहुत कम एथलीटों में देखा है।

19 वर्षीय पैरा शूटर ने शुक्रवार को टोक्यो में महिलाओं की 50 मीटर राइफल 3पी एसएच1 स्पर्धा में कांस्य पदक जीता। अवनी ने इससे पहले महिलाओं की 10 मीटर एयर राइफल स्टैंडिंग एसएच1 में 249.6 के बराबरी के विश्व रिकॉर्ड के साथ स्वर्ण पदक जीता था।

शेखर ने जयपुर से आईएएनएस से कहा, “मुझे विश्वास नहीं हो रहा है कि एक व्यक्ति, जिसने इतनी भयानक दुर्घटना का सामना किया है, वह जीवन के साथ आ सकता है और इतने बड़े मंच पर उत्कृष्ट प्रदर्शन कर सकता है और हजारों लोगों के लिए प्रेरणा बन सकता है।”

“अवनि के पिता राजस्थान के करौली जिले में तैनात थे और 2012 में शिवरात्रि के दिन परिवार के साथ लौट रहे थे, जब उनका एक्सीडेंट हो गया। तब से, अवनि ने व्हीलचेयर पर जीवन बिताया है,” शेखर ने कहा।

“जब उसे पहली बार 2016 में मेरे पास लाया गया था, तो मेरा पहला सवाल था कि क्या वह शूटिंग करना चाहती थी या वह ऐसा कर रही थी क्योंकि उसके माता-पिता चाहते थे कि वह इस खेल को अपनाए। सकारात्मक प्रतिक्रिया मिलने के बाद ही मैंने उसे प्रशिक्षण देना शुरू किया और मैं उसके सीखने और बुद्धिमत्ता की गहरी समझ से हैरान था। वह अब तकनीक की उस्ताद हैं और व्यवसाय में सर्वश्रेष्ठ सिखा सकती हैं,” शेखर ने कहा।

“पैरालंपिक खेलों के लिए टोक्यो जाने से पहले, हम निश्चित थे कि अवनि दो स्वर्ण और किसी भी रंग का एक और पदक जीतेगी। अवनि ने एक स्वर्ण और कांस्य जीता है और अगली बार रविवार को मिश्रित 50 मीटर राइफल प्रोन एसएच1 इवेंट में एक्शन में नजर आएंगी। इसलिए, मुझे लगता है कि एक और सोना बाकी है,” कोच ने कहा।

कोच ने कहा कि उनके माता-पिता ने भी यह सुनिश्चित करने के लिए वास्तव में कड़ी मेहनत की है कि उनकी बेटी को इस स्तर पर उत्कृष्टता प्राप्त करने के लिए सर्वोत्तम प्रशिक्षण और फिटनेस स्तर मिले।

“इस तरह के भारी उपकरण ले जाना आसान नहीं है। लेकिन उसकी माँ उसके लिए ताकत का एक स्तंभ है, जहाँ भी वह प्रशिक्षण लेती है या दुनिया में प्रतिस्पर्धा करती है, अपने उपकरणों को अपने साथ रखती है। उसके पिता, प्रवीण लेखारा ने परिवार को जयपुर में जेडीए रेंज के करीब ले जाया है ताकि अवनि के प्रशिक्षण को नुकसान न हो। वे सीमा से बमुश्किल 100 मीटर दूर रहते हैं, जिससे 19 वर्षीय के लिए प्रशिक्षण आसान हो गया है,” शेखर कहते हैं।

कोच ने कहा कि पैरा-एथलीट का प्रशिक्षण अपने साथ कई चुनौतियाँ लेकर आता है और स्वीकार किया कि अवनि को प्रशिक्षित करने से पहले उसे भी शुरू में बहुत कुछ सीखना था।

“मैंने 2016 में एक लकड़ी के स्टॉक के साथ फीनवर्कबाऊ जूनियर मॉडल गन के साथ शुरुआत की थी क्योंकि अवनि एक शीर्ष प्रतियोगिता राइफल का वजन नहीं उठा पाती। उनके पिता और श्री जेपी नौटियाल (राष्ट्रीय कोच) ने उनकी व्हीलचेयर में संशोधन किया ताकि इसे अंतरराष्ट्रीय शूटिंग के अनुकूल बनाया जा सके। और शूटिंग शुरू करने के कुछ महीनों के भीतर ही उन्होंने 2016 नेशनल में स्वर्ण पदक जीता था।

शेखर का कहना है कि यह न केवल अवनि के लिए, बल्कि उसके परिवार और उसके साथ-साथ पैरा शूटर के लिए भी टोक्यो में एक बड़ा बयान देने के लिए सीखने की यात्रा रही है। वह कहते हैं कि अवनी के कारनामे टोक्यो की सफलता के साथ खत्म नहीं होंगे। “वह बहुत प्रतिबद्ध है और बहुत प्रेरित है और शोपीस इवेंट में और अधिक पदक जीतने के लिए वापस आती रहेगी।”

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