होलोकॉस्ट के बारे में उनके द्वारा किए गए एक पिछले मजाक की रिपोर्ट सामने आने के बाद टोक्यो ओलंपिक आयोजकों ने आयोजन की पूर्व संध्या पर उद्घाटन समारोह के निदेशक को निकाल दिया, जबकि मीडिया ने कहा कि पूर्व प्रधान मंत्री शिंजो आबे, खेलों के एक मजबूत अधिवक्ता, भी शामिल नहीं होंगे। टोक्यो के आयोजकों के लिए शर्मिंदगी की एक श्रृंखला में नवीनतम तब आता है जब एक प्रसिद्ध संगीतकार को उसके बदमाशी और अपमानजनक व्यवहार की पुरानी रिपोर्ट सामने आने के बाद समारोह के लिए संगीतकार के रूप में पद छोड़ने के लिए मजबूर किया गया था।

इस साल की शुरुआत में, टोक्यो 2020 आयोजन समिति के प्रमुख ने सेक्सिस्ट टिप्पणी करने के बाद इस्तीफा दे दिया, और टोक्यो ओलंपिक रचनात्मक प्रमुख ने एक लोकप्रिय जापानी महिला मनोरंजनकर्ता के बारे में अपमानजनक टिप्पणी करने के बाद उनका अनुसरण किया।

टोक्यो खेलों के आयोजकों ने गुरुवार को केंटारो कोबायाशी को 1990 के दशक में एक कॉमेडी एक्ट के हिस्से के रूप में होलोकॉस्ट के बारे में किए गए एक मजाक पर निकाल दिया, जो हाल ही में घरेलू मीडिया में फिर से सामने आया।

आयोजन समिति के प्रमुख एक उदास सीको हाशिमोतो ने कहा, “जब उद्घाटन समारोह लगभग हम पर है, तो मैं संबंधित लोगों के साथ-साथ टोक्यो के निवासियों और जापानी लोगों के लिए परेशानी और चिंता पैदा करने के लिए अपनी गहरी माफी की पेशकश करता हूं।”

इससे पहले, एक अंतरराष्ट्रीय यहूदी मानवाधिकार संगठन साइमन विसेन्थल सेंटर ने एक बयान जारी कर कहा कि ओलंपिक के साथ कोबायाशी का जुड़ाव उन 6 मिलियन यहूदी लोगों की “स्मृति का अपमान” होगा, जो प्रलय में मारे गए थे।

जापानी प्रधान मंत्री योशीहिदे सुगा ने कहा कि शो के निदेशक की टिप्पणियां “अपमानजनक और अस्वीकार्य” थीं, लेकिन उद्घाटन समारोह को योजना के अनुसार आगे बढ़ना चाहिए।

कोबायाशी ने एक बयान में अपनी पिछली टिप्पणियों के लिए माफी मांगी।

“पीआर आपदा”

पूर्व प्रधान मंत्री आबे, जिन्होंने जापान का प्रतिनिधित्व करने के लिए रियो खेलों में वीडियो गेम सुपर मारियो से टाइटैनिक प्लंबर के रूप में प्रसिद्ध रूप से कपड़े पहने थे, ने ओलंपिक को टोक्यो में आकर्षित करने में एक बड़ी भूमिका निभाई।

बोली के समय, अबे और उनके समर्थकों को उम्मीद थी कि ओलंपिक 1964 के टोक्यो खेलों के समानांतर होगा, जो दशकों के आर्थिक ठहराव के बाद देश के पुनरुद्धार की शुरुआत करेगा और 2011 में बड़े पैमाने पर भूकंप और परमाणु आपदा से इसकी वसूली को भी चिह्नित करेगा।

लेकिन अंतिम समय के कर्मियों का तमाशा बदल जाता है, पुरानी अपमानजनक टिप्पणियों का पुनरुत्थान और महामारी की बढ़ती उपस्थिति ने इसे “पीआर आपदा” में बदलने की धमकी दी, सिग्नल लीडरशिप कम्युनिकेशन के एक अनुभवी पीआर कार्यकारी बॉब पिकार्ड ने कहा।

“टोक्यो 2020 को विश्वास के साथ अंतरराष्ट्रीय भविष्य का सामना करने वाले नए जापान के लॉन्च के लिए एक वैश्विक मंच माना जाता था। इसके बजाय, हम यहां जो देख रहे हैं, वह पुराने जापान के अतीत के पूर्वाग्रहों और पुरानी रूढ़ियों में फंसे पुराने जापान के द्वीपीय रवैये की विरासत है,” उन्होंने कहा।

एनएचके ने कहा कि जापानी सरकार द्वारा टोक्यो में आपातकाल और वायरस प्रतिबंध की स्थिति घोषित करने के बाद आबे ने उद्घाटन समारोह में भाग लेने के खिलाफ फैसला किया। जापान में सार्वजनिक अवकाश के दिन गुरुवार को आबे के कार्यालय में तत्काल नहीं पहुंचा जा सका।

शुक्रवार को होने वाले उद्घाटन समारोह में केवल 950 लोग शामिल होंगे, जिसमें केवल लगभग 15 वैश्विक नेता शामिल होंगे। राजधानी में COVID-19 मामलों में वृद्धि के रूप में दर्शकों को अधिकांश ओलंपिक आयोजनों से रोक दिया गया है।

गुरुवार को, टोक्यो ने राजधानी में 1,979 नए कोरोनोवायरस मामले दर्ज किए, जो 15 जनवरी के बाद से सबसे अधिक और पिछले सप्ताह के इसी दिन की तुलना में 600 से अधिक मामले थे।

प्रथम महिला जिल बिडेन खेलों के उद्घाटन समारोह के लिए गुरुवार दोपहर टोक्यो पहुंचीं, उन्होंने उम्मीद जताई कि वह सुगा के साथ टीकों पर चर्चा करने के लिए अपनी उपस्थिति का उपयोग कर सकती हैं।

बिडेन, जो बाद में सुगा और उनकी पत्नी के साथ भोजन करने के लिए तैयार हैं, संयुक्त राज्य भर में यात्रा कर रहे हैं और अधिक लोगों से टीका लगाने का आग्रह कर रहे हैं।

केवल एक तिहाई जापानी लोगों को टीके की कम से कम एक खुराक मिली है, जिससे सार्वजनिक चिंताएं बढ़ रही हैं कि ओलंपिक एक सुपर-स्प्रेडर इवेंट बन सकता है।

“इस तरह की चीजें होती रहती हैं, टोक्यो के निवासी वास्तव में इससे बीमार हैं,” 64 वर्षीय सेवानिवृत्त शियो वतनबे ने गुरुवार को आगे कर्मियों के बदलाव की खबर के बाद कहा।

हाल के एक सर्वेक्षण में, 68% उत्तरदाताओं ने ओलंपिक आयोजकों की कोरोनोवायरस संक्रमण को नियंत्रित करने की क्षमता के बारे में संदेह व्यक्त किया, 55% ने कहा कि उन्होंने खेलों के आगे बढ़ने का विरोध किया।

एथलीटों सहित ओलंपिक से संबंधित 87 कर्मियों ने पहले ही COVID-19 के लिए सकारात्मक परीक्षण किया है, जिससे अमेरिकी जिम्नास्टिक टीम को एक होटल में स्थानांतरित करने के लिए प्रेरित किया गया है।

ओलंपिक प्रतियोगिता पहले ही शुरू हो चुकी है, जापानी महिला सॉफ्टबॉल टीम ने बुधवार को मेजबान टीम को विजयी शुरुआत दिलाई।

ग्रामीण फुकुशिमा में मैचों के बीच, जो 2011 की परमाणु आपदा से तबाह हो गया था, सॉफ्टबॉल खिलाड़ी एक भूरे भालू की तलाश में थे, जिसे इस सप्ताह देखा गया था।

अमेरिकी पिचर मोनिका एबॉट ने कहा, “मैं निराश हूं कि मुझे यह देखने को नहीं मिला।”

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