इसलिए सातो, एक ट्रांसजेंडर पोल वाल्टर, अगले साल ब्राजील में होने वाले डेफ्लिम्पिक्स में जापान का प्रतिनिधित्व करने की उम्मीद करता है। लेकिन अभी के लिए, वह टोक्यो 2020 को करीब से देख रहा है, जहां ट्रांसजेंडर एथलीट पहली बार ओलंपिक खेलों में भाग लेंगे। 25 वर्षीय सातो, न्यूजीलैंड की ट्रांसजेंडर भारोत्तोलक लॉरेन हबर्ड को ओलंपिक में शामिल करने को अपनी पहचान से जूझ रहे युवाओं के लिए आशा के रूप में देखते हैं, कुछ ऐसा जो वह भी करना चाहते हैं।

“जब मैं छोटा था, बधिर या ट्रांसजेंडर होने की जानकारी थी, लेकिन मुझे उस क्रॉसओवर पर बहुत कुछ नहीं मिला,” सातो, जो कि बहरा पैदा हुआ था, ने एक सांकेतिक भाषा अनुवादक के माध्यम से रॉयटर्स को बताया।

“मुझे उम्मीद है कि युवा लोग जिनके समान संघर्ष हैं वे मुझे देख सकते हैं और इस तथ्य में सुरक्षित महसूस कर सकते हैं कि मैं ठीक से प्रबंधन कर रहा हूं। सच है, कठिनाइयाँ हैं, लेकिन बधिर और ट्रांसजेंडर दोनों होने के बारे में दुर्भाग्यपूर्ण कुछ भी नहीं है,” उन्होंने कहा।

सातो ने पहली बार 13 साल की उम्र में अपनी लिंग पहचान पर सवाल उठाया और धीरे-धीरे अपनी किशोरावस्था में एक पुरुष के रूप में पहचान करना शुरू कर दिया।

जब वे हाई स्कूल में थे, तब उन्हें एक शिक्षक ने पोल वॉल्टिंग से परिचित कराया और जल्द ही जमीन से ऊपर उड़ने के रोमांच और मुक्ति से प्रभावित हो गए।

उन्होंने 22 साल की उम्र में अपने स्तनों को हटा दिया था, लेकिन उन्होंने संक्रमण नहीं किया या हार्मोन थेरेपी नहीं ली। यद्यपि वह पुरुष के रूप में पहचान रखता है, वह कानूनी रूप से एक महिला है और महिलाओं की प्रतियोगिता में प्रतिस्पर्धा करता है।

एक आदमी के रूप में प्रतिस्पर्धा करने के लिए संक्रमण और हार्मोन थेरेपी की आवश्यकता होगी और अन्य जटिलताओं को लाएगा, उन्होंने कहा।

“मुझे इसके बारे में मिश्रित भावनाएं मिलती हैं। यह मेरे लिए सही नहीं है,” उन्होंने कहा। “अगर मैं पुरुषों की श्रेणी में जीतता हूं, तो मुझे लगता है कि लोग कहेंगे कि मैं जीत गया क्योंकि मैं हार्मोन ले रहा हूं।”

समावेश और निष्पक्षता

जुलाई के मध्य में एक धूप के दिन, सातो ने एक प्रशिक्षण स्टेडियम में हवा में चोट की, जहां वह अपने तीसरे डीफ्लिम्पिक्स की तैयारी कर रहा था। ब्रेक के दौरान उन्होंने अन्य एथलीटों के साथ युक्तियाँ साझा कीं, कभी-कभी हंसी में तोड़ दिया।

सातो ने खेल को चुनने के एक साल बाद 2013 में अपने पहले डिफ्लिम्पिक्स में रजत पदक जीता था। वह 2017 में खाली हाथ घर आया था और अगले साल सोने की उम्मीद कर रहा है, इस आयोजन के बाद, ओलंपिक की तरह, भी एक साल की देरी हुई।

सातो टोक्यो 2020 में प्रतिस्पर्धा नहीं करेंगे क्योंकि बधिर एथलीट आमतौर पर पैरालिंपिक में प्रतिस्पर्धा नहीं करते हैं, लेकिन उन्हें उम्मीद है कि आगामी खेलों से सामाजिक बदलाव लाने में मदद मिलेगी।

टोक्यो खेलों में भारोत्तोलक हबर्ड के चयन ने खेल में समावेश और निष्पक्षता पर एक बहस फिर से शुरू कर दी है। 43 वर्षीय कीवी ने 2013 में संक्रमण से पहले पुरुषों की प्रतियोगिताओं में भाग लिया था।

जापान में, ओलंपिक की विरासतों में से एक में विविधता बढ़ाने के वादे को बनाए रखने के लिए खेलों से पहले एलजीबीटी + समानता कानून पारित करने के लिए सरकार से आह्वान किया गया था।

रूढ़िवादी सांसदों के कड़े विरोध के कारण जून में एक विधेयक को स्थगित कर दिया गया था।

“मुझे उम्मीद है कि जापान ओलंपिक की मदद से सभी प्रकार के अल्पसंख्यकों के लिए थोड़ा अधिक समावेशी बन सकता है,” सातो ने कहा।

“हालांकि मैं चाहता हूं कि हमें उस बदलाव के लिए ओलंपिक पर बिल्कुल भी निर्भर न रहना पड़े।”

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