भाला फेंक खिलाड़ी नीरज चोपड़ा टोक्यो ओलंपिक में भारत के लिए पदक जीतने वाले सबसे प्रतिभाशाली उम्मीदवारों में से एक हैं। हरियाणा यंगस्टर को एथलेटिक्स में देश के ओलंपिक पदक के सूखे को समाप्त करने के लिए भारत के सर्वश्रेष्ठ दांव के रूप में देखा जा रहा है।

पूर्व विश्व चैंपियन जर्मन जोहान्स वेटर, जो टोक्यो में स्वर्ण जीतने के प्रबल दावेदार हैं, ओलंपिक में नीरज के सबसे बड़े प्रतिद्वंद्वी होंगे।

हालांकि, जर्मन भाला फेंक सुपरस्टार जोहान्स वेटर ने स्पष्ट किया कि चोपड़ा उसे टोक्यो ओलंपिक में नहीं हरा पाएंगे।

वेटर ने चुनिंदा अंतरराष्ट्रीय मीडिया से बातचीत में कहा, “उसने (चोपरा) इस साल दो बार अच्छा थ्रो फेंका। फिनलैंड में 86 मीटर से ऊपर। अगर वह स्वस्थ है और अगर वह सही आकार में है, खासकर अपनी तकनीक में, तो वह दूर फेंक सकता है।” विश्व एथलेटिक्स द्वारा आयोजित।

“लेकिन उसे मेरे साथ लड़ना होगा। मैं टोक्यो में 90 मीटर से अधिक फेंकना चाहता हूं, इसलिए उसके लिए मुझे हराना मुश्किल होगा।”

दोनों की पहली मुलाकात 2018 में जर्मनी के ऑफेनबर्ग में हुई थी, जब दोनों ने एक ही सुविधा में प्रशिक्षण लिया था।

तीन साल बाद, दोनों फिनलैंड में पिछले महीने फिनलैंड में कुओर्टेन खेलों के दौरान फिर से मिले और उन्होंने हेलसिंकी से एक ही कार में एक साथ यात्रा भी की।

28 वर्षीय वेटर ने कुओर्टेन में 93.59 मीटर के विशाल थ्रो के साथ जीत हासिल की, जबकि चोपड़ा 86.79 मीटर के साथ तीसरे स्थान पर रहीं।

वेटर रेड-हॉट फॉर्म में हैं और वह पिछले 24 महीनों में 90 मीटर से आगे फेंकने वाले दुनिया के एकमात्र व्यक्ति हैं।

वास्तव में, उन्होंने ऐसा 18 बार किया है, जिसमें इस साल अप्रैल और जून के बीच सात प्रतियोगिताओं की रिकॉर्ड स्ट्रीक शामिल है।

उन्होंने पिछले साल विश्व रिकॉर्ड को भी खतरे में डाल दिया, सिलेसिया, पोलैंड में 97.76 मीटर फेंककर विश्व की सर्वकालिक सूची में दूसरे स्थान पर पहुंच गए।

उनका थ्रो चेक के दिग्गज जान ज़ेलेज़नी द्वारा निर्धारित 98.48 मीटर के लंबे समय के विश्व रिकॉर्ड से सिर्फ 72 सेमी शर्मीला था।

वह भले ही अपने जीवन के फॉर्म में हों लेकिन वेटर ओलंपिक के दौरान विश्व रिकॉर्ड तोड़ने की सोचकर दबाव में नहीं आना चाहते। इसके बजाय, उन्होंने कहा कि टोक्यो में स्वर्ण जीतना उनकी प्राथमिकता होगी।

“वास्तव में (विश्व रिकॉर्ड) नहीं। भाला फेंक मुश्किल है, तकनीक बहुत कठिन है। सब कुछ एक साथ आना होगा। हवा की स्थिति सही होनी चाहिए, सतह को सही और तकनीक की आवश्यकता होगी।

“आपको सभी कोणों, गति आदि पर सोचना होगा। मुझे पता है कि मैं वास्तव में बहुत अच्छे आकार में हूं, लेकिन मैं खुद पर इतना दबाव नहीं डालना चाहता। मैं बस इतनी उच्च स्तरीय प्रतियोगिता का आनंद लेना चाहता हूं।