नाओमी ओसाका के लिए क्या पल है। नए जापान के लिए। नस्लीय अन्याय के लिए। महिला एथलीटों के लिए। टेनिस के लिए। चार बार के ग्रैंड स्लैम विजेता फूलगोभी जलाओ शुक्रवार को टोक्यो ओलंपिक के उद्घाटन समारोह में। यह एक ऐसा विकल्प था जिसे दुनिया भर में सराहा जा सकता था: जापान में, निश्चित रूप से, जिस देश में ओसाका का जन्म हुआ था और जिस देश के लिए वह खेलती थी; उलझे हुए हैती में क्योंकि उसके पिता वहीं से हैं; और निश्चित रूप से संयुक्त राज्य अमेरिका में, क्योंकि यही वह जगह है जहां दुनिया की सबसे ज्यादा कमाई करने वाली महिला एथलीट रहती है और जहां वह नस्लीय अन्याय के बारे में मुखर रही है।

साथ ही, बीच में हर जगह, क्योंकि ओसाका एक सुपरस्टार हैं।

लेकिन उनकी दौड़ के कारण जापान में उनका अक्सर असहज स्वागत हुआ है, जब उनका परिवार 3 साल की उम्र में अमेरिका चला गया था। एक शीर्ष टेनिस खिलाड़ी के रूप में उनके उभरने ने एक सजातीय संस्कृति में पहचान के बारे में सार्वजनिक दृष्टिकोण को चुनौती दी है, जिसे आगे बढ़ाया जा रहा है। परिवर्तन।

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अंतिम क्षण तक यह हमेशा एक रहस्य बना रहता है कि दीया जलाने का सम्मान किसे मिलता है।

सदाहरू ओह, शिगेओ नागाशिमा और हिदेकी मत्सुई बेसबॉल के महान खिलाड़ियों में से थे जिन्होंने स्टेडियम में लौ लाने में भाग लिया। और ऐसे देश में जहां बेसबॉल नंबर 1 खेल है, ओसाका को अंतिम सम्मान दिए जाने की उम्मीद नहीं थी।

लेकिन वहाँ वह मंच के केंद्र में थी जब एक सीढ़ी उभरी, माउंट फ़ूजी से प्रेरित एक चोटी के ऊपर कड़ाही खुल गई और ओसाका ओलंपिक और जापानी झंडों के साथ ऊपर की ओर हवा में उड़ती हुई उसके बाईं ओर चढ़ गई। उसने लौ को अंदर डुबोया, कड़ाही प्रज्वलित हुई और आतिशबाजी आकाश में भर गई।

ओसाका ने इंस्टाग्राम पर आग पकड़ते हुए मुस्कुराते हुए एक तस्वीर के आगे लिखा, “निस्संदेह मेरे जीवन में अब तक की सबसे बड़ी एथलेटिक उपलब्धि और सम्मान होगा। मेरे पास अभी जो भावनाएं हैं, उनका वर्णन करने के लिए मेरे पास शब्द नहीं हैं, लेकिन मैं करता हूं पता है कि मैं वर्तमान में कृतज्ञता और कृतज्ञता से भरा हुआ हूँ।”

इसने 23 वर्षीय ओसाका के लिए पिछले दो महीनों में कई घटनाओं को सीमित कर दिया।

मई के अंत में फ्रेंच ओपन में जाने पर, ओसाका – जो नंबर 2 पर है – ने घोषणा की कि वह टूर्नामेंट में पत्रकारों से बात नहीं करेगी, यह कहते हुए कि उन बातचीत से उनके लिए संदेह पैदा होता है।

फिर, अपने पहले दौर की जीत के बाद, वह अनिवार्य समाचार सम्मेलन से बाहर हो गई।

ओसाका पर 15,000 डॉलर का जुर्माना लगाया गया था और आश्चर्यजनक रूप से – ग्रैंड स्लैम टूर्नामेंट के प्रभारी लोगों द्वारा सार्वजनिक रूप से फटकार लगाई गई थी, जिन्होंने कहा था कि अगर वह मीडिया से परहेज करती रही तो उसे निलंबित किया जा सकता है।

अगले दिन, ओसाका मानसिक स्वास्थ्य विराम लेने के लिए पूरी तरह से रोलैंड गैरोस से हट गई, यह खुलासा करते हुए कि उसने अवसाद से निपटा है।

वह विंबलडन से भी बाहर बैठी थी। तो टोक्यो खेलों ने प्रतियोगिता में उनकी वापसी को चिह्नित किया।

“ओलंपिक एक विशेष समय है, जब दुनिया खेलों का जश्न मनाने के लिए एक साथ आती है। मैं उन एथलीटों के साथ रहने के लिए उत्सुक हूं, जिन्होंने बहुत कठिन वर्ष (२०२०) का जश्न मनाने के लिए १० वर्षों से अधिक इंतजार और प्रशिक्षण लिया था और जापान में ऐसा होने से यह और भी खास हो जाता है,” ओसाका ने एक ईमेल साक्षात्कार में लिखा था जब उन्हें 2020 एपी महिला एथलीट ऑफ द ईयर के रूप में चुना गया था। “यह संस्कृति, इतिहास और सुंदरता से भरा एक विशेष और सुंदर देश है। मैं और अधिक उत्साहित नहीं हो सकता।”

एक बड़ा संकेत था कि ओसाका की समारोह में एक महत्वपूर्ण भूमिका हो सकती है जब ओलंपिक टेनिस टूर्नामेंट में उसका उद्घाटन मैच शनिवार से रविवार तक बिना किसी स्पष्टीकरण के दिन में पहले ही स्थगित कर दिया गया था।

उन्हें शनिवार सुबह सेंटर कोर्ट पर खेलों के पहले मैच में चीन की 52वीं रैंकिंग की झेंग साईसाई से खेलना था। लेकिन स्पष्ट रूप से जैसे-जैसे आधी रात करीब आती है, ज्योति जलाकर उसे सुबह के मैच के लिए पर्याप्त आराम नहीं मिलता।

ओसाका ओलंपिक कड़ाही को रोशन करने वाली पहली टेनिस खिलाड़ी बनीं। वह सम्मान पाने वाले कुछ सक्रिय एथलीटों में से एक हैं। ऑस्ट्रेलियाई धावक कैथी फ्रीमैन ने 2000 सिडनी खेलों के लिए कड़ाही जलाई और 400 मीटर में स्वर्ण पदक जीता।

ओसाका – शीर्ष क्रम के ऐश बार्टी के साथ – एक टेनिस टूर्नामेंट में महिला एकल खिताब जीतने के लिए एक पसंदीदा है, जिसमें नोवाक जोकोविच भी शामिल हैं, जो सभी चार ग्रैंड स्लैम ट्राफियां और ओलंपिक स्वर्ण जीतकर गोल्डन स्लैम जीतने वाले पहले व्यक्ति बनने का लक्ष्य रखते हैं। उस वर्ष।

कोर्ट पर अंतिम परिणाम जो भी हो, ओसाका पहले ही ओलंपिक इतिहास का हिस्सा बन चुकी है।

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