भारतीय फुटबॉल टीम के कप्तान सुनील छेत्री ने रविवार को बेंगलुरु एफसी के साथ 2 साल का नया करार किया। आईएसएल क्लब ने घोषणा की कि नया सौदा छेत्री का क्लब में कम से कम 2023 तक रहना सुनिश्चित करेगा। क्लब के कप्तान, जिन्होंने 2013 में ब्लूज़ के साथ हस्ताक्षर किए थे, नए सौदे को बेंगलुरु के साथ अपने प्रवास को 10 वें सत्र में विस्तारित करते हुए देखेंगे।

2013 में बेंगलुरू एफसी में शामिल हुए छेत्री ने उस अवधि में 101 गोल करते हुए क्लब के लिए 203 मैच खेले हैं। 36 वर्षीय ने 2013 में अपनी स्थापना के बाद से क्लब का नेतृत्व किया है और ब्लूज़ के साथ अपने आठ सत्रों में से प्रत्येक में गोल स्कोरिंग चार्ट में शीर्ष पर है। हालांकि, उन्होंने 2020-21 सीज़न के अपने 20 मैचों में केवल 8 बार नेट किया।

“मैं बेंगलुरू एफसी में दो और वर्षों के लिए साइन करने पर वास्तव में खुश हूं। शहर अब घर है, और इस क्लब के लोग मेरे लिए परिवार की तरह हैं। ऐसा लगता है जैसे कल ही मैंने पहली बार यहां साइन किया था, और मुझे कहना होगा कि यात्रा कुछ खास नहीं रही है। मैं इस क्लब, समर्थकों और शहर से प्यार करता हूं, इन तीनों के साथ मेरा एक मजबूत बंधन है, और मैं उनके साथ कई और बेहतरीन पलों का हिस्सा बनने की उम्मीद कर रहा हूं, ”छेत्री ने अपने विस्तार पर औपचारिकताएं पूरी करने के बाद कहा।

छह बार के एआईएफएफ प्लेयर ऑफ द ईयर छेत्री ने 2013 में अपने पहले लीग खिताब के लिए बेंगलुरु एफसी का नेतृत्व किया, और तब से क्लब के साथ पांच और ट्राफियां जीती हैं, जिसमें फेडरेशन कप (2015, 2017), इंडियन सुपर लीग (2018-) शामिल हैं। 19) और सुपर कप (2018)। कई अन्य व्यक्तिगत पुरस्कारों के अलावा, छेत्री को 2018 में एशियाई फुटबॉल परिसंघ के एशियाई आइकन का नाम दिया गया था और अगले वर्ष, उन्हें भारत के चौथे सर्वोच्च नागरिक सम्मान पद्म श्री की उपाधि से सम्मानित किया गया था।

“सुनील पहले दिन से ही इस क्लब का अभिन्न हिस्सा रहा है। हम सभी जानते हैं कि वह एक खिलाड़ी के रूप में टीम में क्या लाते हैं। लेकिन एक नेता के रूप में उनकी उपस्थिति हमारे लिए और खासकर युवाओं के लिए समान रूप से महत्वपूर्ण रही है। वह एक आदर्श हैं, और उनका प्रभाव और अनुप्रयोग हमारी सफलता के लिए सर्वोपरि रहा है। पिछले आठ वर्षों में, उन्होंने इस शहर को अपना घर बना लिया है और हम वास्तव में खुश हैं कि उन्होंने अपना भविष्य बेंगलुरू एफसी के लिए प्रतिबद्ध किया है, ”क्लब के सीईओ मंदार तम्हाने ने कहा।

भारत के फीफा विश्व कप और इस महीने की शुरुआत में दोहा में एएफसी एशियाई कप के संयुक्त क्वालीफायर में बांग्लादेश के खिलाफ दो बार स्कोर करने वाले छेत्री ने देश के लिए 100 से अधिक कैप जमा किए हैं और 76 गोल के साथ अंतरराष्ट्रीय फुटबॉल में भारत के सर्वकालिक अग्रणी स्कोरर हैं। वह आईएसएल के इतिहास में 94 मैचों में 47 गोल के साथ सर्वोच्च भारतीय गोल-स्कोरर भी हैं और अब आईएसएल के सर्वकालिक प्रमुख गोल-स्कोरर, फेरान कोरोमिनास से केवल एक गोल कम है।

बेंगलुरू एफसी अगस्त में 2021 एएफसी कप प्लेऑफ स्टेज क्लैश में ईगल्स एफसी का सामना करेगा।