सेरेना विलियम्स, जो अपने करियर का दूसरा-से-आखिरी टूर्नामेंट खेल रही हैं, का सामना सोमवार को यहां वेस्टर्न एंड सदर्न ओपन में अपने पहले दौर के मैच में मौजूदा यूएस ओपन चैंपियन एम्मा राडुकानू से होगा। 40 वर्षीय विलियम्स, जो अधिक है अपने 19 वर्षीय प्रतिद्वंद्वी से दो दशक से अधिक उम्र के, दुनिया में शीर्ष क्रम के खिलाड़ी थे, जब राडुकानु का जन्म 2002 के नवंबर में हुआ था।

डब्ल्यूटीए टूर खिलाड़ियों के बीच करियर के उच्च नंबर 10 पर राडुकानु, गैर वरीयता प्राप्त विलियम्स को आकर्षित करता है, जिन्होंने पिछले 13 महीनों में केवल तीन मैच खेले हैं। यह उनकी पहली मुलाकात है और संभवत: उनकी आखिरी मुलाकात है।” उन्हें अमेरिका के इस झूले में चारों ओर देखना वास्तव में प्रेरणादायक है। वह खेलती रहती है क्योंकि वह स्पष्ट रूप से खेल से प्यार करती है। और मुझे लगता है कि करियर की लंबी उम्र एक ऐसी चीज है जिसे बहुत सारे खिलाड़ी और मैं विशेष रूप से हासिल करने की ख्वाहिश रखता हूं, ”राडुकानु ने टोरंटो में विलियम्स के बारे में कहा।

अनुभवी और उभरते सितारे के बीच मैचअप ऐसा लगता है कि यह एक करीबी होगा। विलियम्स ने दूसरे दौर में बेलिंडा बेनसिक से हारने से पहले पिछले हफ्ते टोरंटो में नेशनल बैंक ओपन में अपना पहला मैच जीता। रैंडम ड्रॉ की बात करें तो, राडुकानू को पहले दौर में गत कैनेडियन ओपन चैंपियन कैमिला जियोर्गी का सामना करने का दुर्भाग्य था और एक मनोरंजक पहले सेट के बाद चुपचाप 7-6 (0), 6-2 से चला गया।

यह ब्रिटिश किशोरी के लिए निराशाजनक मौसम रहा है। उस करियर-उच्च रैंकिंग के बावजूद, वह अब तक 11-14 है। फिर भी, रैडुकानू ने कुछ हफ्ते पहले वाशिंगटन, डीसी में सिटी ओपन में क्वार्टर फाइनल में अंतिम चैंपियन ल्यूडमिला सैमसोनोवा से हारने से पहले कुछ उत्साहजनक परिणाम दिए। मैं वह कर रहा हूं जो मुझे पसंद है, लेकिन साथ ही मैं सफलता के रास्ते पहले भी पहुंच गया हूं जितना मैंने सोचा होगा कि मैंने किया था। इसलिए मुझे उस तरह से खुद पर बहुत गर्व है, ”राडुकानु ने कहा।

“लेकिन यह एक कठिन वर्ष रहा है। मैंने निश्चित रूप से बहुत सारी चुनौतियों का सामना किया है और अनुभव किया है। सच कहूं तो, मैंने इन सब से बहुत कुछ सीखा है,” उसने कहा। विलियम्स यकीनन अब तक की सबसे महान महिला खिलाड़ी हैं, लेकिन 40 की उम्र में वह एक या दो कदम धीमी हैं। रादुकानु अदालत के चारों ओर तेज है और, पिछली तीन महिलाओं की तरह सेरेना (अलियाक्संद्रा सासनोविच, हार्मनी टैन और बेनकिक) को हराने के लिए, पुरानी यादों की कोई भावना नहीं होगी, बड़ों के लिए कोई सम्मान नहीं होगा।

हालाँकि, 23 बार की प्रमुख चैंपियन काम कर रही है, जो टोरंटो में नूरिया पारिजास डियाज़ के खिलाफ उसकी पहले दौर की जीत में स्पष्ट था। विंबलडन में हार्मनी टैन से तीन सेट की हार की तुलना में, जो लगभग एक साल में उनका पहला एकल मैच था, विलियम्स ने अपने खेल के हर पहलू में बड़ा सुधार दिखाया।

उसकी गति और प्रत्याशा तेज थी, उसकी सेवा अधिक लगातार फायरिंग कर रही थी और उसका धैर्य ठोस था। अभ्यास कोर्ट पर उन सभी घंटों ने और जंग को हिला दिया है। सेरेना की जीत की कुंजी राडुकानु को अपनी सेवा के साथ खाड़ी में रखना होगा, जबकि ब्रिटेन के अपने आंदोलन को व्यापक रूप से उजागर करने के अवसरों को कम करना होगा।

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जब अनुभव की बात आती है, तो विलियम्स के पास हुकुम है। लगभग ढाई दशकों के करियर में, विलियम्स जीतने के कई तरीके जानती हैं और राडुकानु की तुलना में अधिक पहेलियों को हल किया है, जो अभी तक अपने युवा करियर में सामना नहीं कर पाए हैं। उसने हर स्थिति और हर गेंद को देखा है जो सैकड़ों बार टेनिस कोर्ट पर आ सकती है।

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