लॉस एंजिलस: रसेल वेस्टब्रुक बचपन से लेकर्स के प्रशंसक थे, और उन्होंने अपने चैंपियनशिप परेड में भाग लेने के लिए स्कूल छोड़ दिया। कोबे ब्रायंट के साथ उनके घनिष्ठ मित्र बनने के बाद, उन्होंने इस सजाए गए फ्रैंचाइज़ी के लिए खेलने की जिम्मेदारी और सम्मान के बारे में बात की।

फिर भी बास्केटबॉल के सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों के लिए अब उपलब्ध स्वायत्तता के साथ वेस्टब्रुक एनबीए सुपरस्टार बनने के बाद भी, उन्हें लगा कि उनकी प्यारी गृहनगर टीम के लिए समय कभी भी सही नहीं होगा, दो साथी सुपरस्टार के साथ अकेले ही उनकी पहली चैंपियनशिप जीतने का एक वास्तविक मौका है।

इनमें से कुछ सपने मेरे जैसे लोगों के लिए सच नहीं होते हैं, वेस्टब्रुक ने कहा।

पिछले आधे दशक में बड़ी सफलता की कम संभावना वाली टीमों के लिए शानदार संख्या में रैकिंग करने के बाद, वेस्टब्रुक अपने 14 वें एनबीए सीज़न के लिए लेकर्स में शामिल हो रहा है। लॉस एंजिल्स के महाप्रबंधक रॉब पेलिंका ने लेब्रोन जेम्स और एंथोनी डेविस के साथ वेस्टब्रुक की टीम के लिए एक शानदार व्यापार किया, जो अब रिंग जीतने के लिए डिज़ाइन किए गए लेकर्स रोस्टर पर है।

जब यह पिछले एक हफ्ते में एक साथ आया, तो 32 वर्षीय वेस्टब्रुक ने कहा कि उसने बार-बार खुद को शब्दों के नुकसान में पाया।

उनकी चौड़ी मुस्कान ने बहुत कुछ कहा जब उन्होंने मंगलवार को अपने माता-पिता और भाई के साथ अपनी सोने की नंबर 0 जर्सी धारण की।

एलए से होने के नाते, आप हमेशा चाहते हैं कि आप अपनी घरेलू टीम के लिए खेल सकें, वेस्टब्रुक ने कहा। यह निश्चित रूप से कुछ ऐसा है जो हमेशा मेरे दिमाग में घूमता रहता है। शायद एक दिन? लेकिन मैं हमेशा वापस आता और ऐसा होता, आह, शायद ऐसा नहीं होगा। मुझे बस इंतजार करना था और देखना था। लेकिन अब वह यहाँ थे, मैं इसका पूरा फायदा उठाने जा रहा हूँ।

लेकर्स का मानना ​​​​है कि वे जेम्स और वेस्टब्रुक दोनों का पूरा फायदा उठा सकते हैं, एक ऐसी जोड़ी जो संभावित रूप से कठिन लगती है। वेस्टब्रुक प्रसिद्ध रूप से अपनी पीढ़ी के सबसे अधिक गेंद-प्रमुख खिलाड़ियों में से एक है, जबकि जेम्स अपने असंख्य अन्य कौशल के साथ एक असाधारण आक्रामक सर्जक और बिंदु रक्षक बन गए हैं।

वेस्टब्रुक, जिसके पास लॉस एंजिल्स क्षेत्र में कई नामांकित ऑटो डीलरशिप हैं, लेकर्स को एक शीर्षक के लिए सड़क पर रखने के लिए एक पूरक भूमिका निभाने के लिए तैयार है।

लेब्रोन इस खेल को खेलने वाले सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ियों में से एक है, और फर्श पर सब कुछ करने की उसकी क्षमता मुझे इसका पता लगाने की अनुमति देती है, वेस्टब्रुक ने कहा। मैं एक चैंपियनशिप-कैलिबर टीम में आ रहा हूं, और मेरा काम उसके लिए उसके खेल को आसान बनाना है, और मैं ऐसा करने के तरीके ढूंढता हूं। चूंकि यह गेंद से निपटने से संबंधित है, यह वास्तव में कोई फर्क नहीं पड़ता। गेंद को हाथ में लिए बिना आप कई अलग-अलग तरीकों से खेल को प्रभावित कर सकते हैं। मैं इसे कई सालों से करने में सक्षम हूं, और इसे अच्छी तरह से समझता हूं।

वेस्टब्रुक का आत्मविश्वास कोच फ्रैंक वोगेल द्वारा प्रतिध्वनित होता है, जिसका हालिया अनुबंध विस्तार पेलिंका के विश्वास को रेखांकित करता है कि वह यह पता लगाने की क्षमता में है कि इस बेहद प्रतिभाशाली, न कि युवा रोस्टर के साथ कैसे जीतें। डेविस के साथ, लॉस एंजिल्स में जेम्स (प्रथम), कार्मेलो एंथोनी (दूसरा) और वेस्टब्रुक (पांचवां) के साथ एनबीए के शीर्ष पांच सक्रिय स्कोरिंग नेताओं में से तीन होंगे।

वोगेल ने कहा कि जब भी आपके पास इस तरह के तीन महान खिलाड़ी होते हैं, तो बलिदान की आवश्यकता होती है, और हम सभी ने इस बारे में बात की है और उस पर पूरी तरह से विचार किया है। लेकिन ये तीन लोग यह सब कर सकते हैं। वे सभी सही-सही खेलने वाले खिलाड़ी हैं। यह केवल स्कोरिंग या एक आयामी खिलाड़ी होने के बारे में नहीं है। वे सब यह सब कर सकते हैं। मैं यह देखने के लिए सबसे ज्यादा उत्साहित हूं कि एक ही समय में कोर्ट पर तीनों कैसे दिखते हैं।”

अपने साथियों के लिए अवसर पैदा करने की वेस्टब्रुक की क्षमता निर्विवाद है: नौ बार के ऑल-स्टार ने पिछले पांच वर्षों में चौथी बार वाशिंगटन में पिछले सीज़न में ट्रिपल-डबल का औसत निकाला, जिससे एनबीए को चार सीज़न में तीसरी बार सहायता मिली। करियर-सर्वश्रेष्ठ 11.7 जबकि करियर-उच्च 11.5 रिबाउंड जोड़ते हुए।

वोगेल को उम्मीद है कि वेस्टब्रुक की बॉल-पुशिंग क्षमता तेज ब्रेक पर लेकर्स को बेहतर बनाएगी, जहां वे पिछले सीजन में औसत से कम टीम थे, जबकि वाशिंगटन एनबीए सर्वश्रेष्ठ था। पिछले सीजन में एनबीए के सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन के बाद लेकर्स की रक्षा भी स्पष्ट रूप से बदल जाएगी।

लेकिन पिछले सीज़न की टीम के घायल डेविस के बिना स्थापित होने के बाद अपने मूल को बरकरार रखने और बेहतर स्वास्थ्य की उम्मीद करने के बजाय, लेकर्स ने कैल्डवेल-पोप, काइल कुज़्मा और मॉन्ट्रेज़ल हैरेल के विजार्ड्स के प्रस्थान से बड़े पैमाने पर बदलाव किए।

पेलिंका ने कहा, मुझे लगता है कि यह एक आक्रामक कदम उठाने का एक अवसर था जिसे हमने महसूस किया कि लॉस एंजिल्स लेकर्स को 18 वां खिताब लाने की हमारी संभावना बेहतर है। हमने महसूस किया कि यह हमारी क्षमता को अधिकतम करने का एक अवसर था जो करने के लिए जुनूनी था।

एलेक्स कारुसो, आंद्रे ड्रमंड, बेन मैकलेमोर और मार्कीफ मॉरिस कहीं और हस्ताक्षर कर रहे हैं, और डेनिस श्रेडर एक भारी अनुबंध को ठुकराने के बाद बाहर हो रहे हैं।

उनके स्थान पर वेस्टब्रुक, एंथोनी, ड्वाइट हॉवर्ड, वेन एलिंगटन, ट्रेवर एरिज़ा, केंड्रिक नन, मलिक मोंक और केंट बेज़मोर हैं। शुरू से ही चैंपियनशिप टीम बनाने की चुनौती बहुत बड़ी है, लेकिन वेस्टब्रुक तैयार महसूस करता है।

रोस्टर महान है, वेस्टब्रुक ने कहा। मैं पहले से ही लोगों का एक समूह जानता हूं, जो और भी बेहतर है। मैं हमेशा रोस्टर को देखता हूं और यह पता लगाता हूं कि मैं अन्य लोगों को कैसे बेहतर, सरल बना सकता हूं। मैं रोस्टर के साथ ऐसा करने के तरीके खोजूंगा। मैं वास्तव में लोगों के साथ मिलने और इसका पता लगाने के लिए उत्सुक हूं।

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अधिक एपी एनबीए: https://apnews.com/hub/NBA और https://twitter.com/AP_Sports

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