18 जून शुक्रवार की देर रात मिल्खा सिंह के निधन की खबर आई, जिसने देश को शोक की स्थिति में धकेल दिया। फ्लाइंग सिख ने अपनी पत्नी, पूर्व भारतीय वॉलीबॉल कप्तान, निर्मल मिल्खा सिंह के इसी बीमारी से जूझते हुए निधन के कुछ ही दिनों बाद COVID19 के कारण दम तोड़ दिया। मिल्खा सिंह, भारत के शुरुआती प्रमुख ट्रैक और फील्ड स्प्रिंटर्स में से एक, राकेश ओमप्रकाश मेहरा की भाग मिल्खा भाग में अभिनेता-निर्माता-निर्देशक-लेखक फरहान अख्तर द्वारा बड़े पर्दे पर अनुकरण किया गया था। यह फिल्म प्रसिद्ध धावक की आधिकारिक बायोपिक थी। फरहान ने दिग्गज के निधन पर शोक व्यक्त करने के लिए सोशल मीडिया का सहारा लिया।

दूसरी ओर, राकेश ने आज तड़के तक कोई जवाब नहीं दिया था। हालाँकि, मिल्खा सिंह के साथ बायोपिक और उनकी बातचीत के बारे में बोलते हुए, राकेश ने कहा था, “बायोपिक एक ऐसा लेबल है जिसे आपने राष्ट्र के सामूहिक अवचेतन के लिए एक फिल्म पर लगाया है। मैंने शोध करते हुए वर्षों बिताए। मिल्खा सिंह का जीवन और भारत का विभाजन उनके जीवन की कहानी में बहुत खूबसूरती से मिश्रित हुआ। मैंने उस अवधि को अच्छी तरह से समझने में समय बिताया और जिस तरह से एक आदमी ने अपने अशांत अतीत की छाया से बाहर आने के लिए बहुत प्रयास किया। मैं मिल्खा सिंह के साथ सात दिन रहा, जब मैं वहां केवल एक दिन रहने के लिए तैयार होकर गया था। हमने उनसे 6000 घंटे की बातचीत की। किसी फिल्म को बायोपिक कहना कभी-कभी उसे कम आंकता है क्योंकि इसमें बहुत कुछ शामिल होता है। मैंने मिल्खा की कहानी को एक धावक के रूप में उनकी यात्रा की शुरुआत, मध्य और अंत के रूप में नहीं देखा। ऐसी परतें थीं, जिनकी हमारे आधुनिक इतिहास में प्रासंगिकता है – जातीय हिंसा, विभाजन, बाड़ के दूसरी तरफ लोगों के साथ हमारे संबंधों पर पड़ने वाले प्रभाव। बीएमबी ने बॉक्स ऑफिस पर शानदार प्रदर्शन किया था, लेकिन मुझे पता है कि मिल्खा और उनकी बहन की भूमिका निभाने वाले अभिनेताओं को खोजने के लिए मैंने कितना संघर्ष किया है। मुझे बताया गया था कि यह फिल्म अपने बजट को वसूल करने के लिए पर्याप्त नहीं हो सकती है क्योंकि यह उस समय की पारंपरिक कहानी नहीं थी – मैं उपमहाद्वीप में सबसे लोकप्रिय खेल पर ध्यान केंद्रित नहीं कर रहा था। यह दिल दहला देने वाला था लेकिन मैंने आगे बढ़ने का फैसला किया। तार्किक रूप से, मुझे लगता है कि आज लोगों के लिए विभिन्न खेलों के खेल के आंकड़ों पर बायोपिक बनाना व्यवसायिक समझ में आता है। लेकिन एक स्पोर्ट्स बायोपिक के काम करने के लिए, आपको ऐसे अभिनेताओं या सितारों की ज़रूरत होती है, जो उनके द्वारा निभाए जा रहे किरदार बन सकें और एक ऐसी कहानी जो किसी व्यक्ति को मनाने से परे हो। ”

मिल्खा सिंह की भूमिका निभाने के लिए फरहान को चुनने के बारे में बात करते हुए, राकेश ने हमें बताया, “मेरे लिए, वह हमेशा एक पूर्ण अभिनेता थे। हां, एक अभिनेता के रूप में, ऐसी भूमिकाएँ होती हैं जो आपके लिए बनती हैं और कुछ ऐसी जो आपके लिए नहीं हो सकती हैं। लेकिन एक अच्छा अभिनेता किसी भी चरित्र की त्वचा के नीचे आ सकता है। मुझे फरहान पर पूरा भरोसा था जब हमने उन्हें भाग मिल्खा भाग के लिए कास्ट किया था। गहराई से, मेरी प्रवृत्ति ने मुझसे कहा था कि वह भूमिका को ऊंचा करेंगे और इसे और ऊंचा करेंगे। मैं उस विचार से सहज महसूस कर रहा था। सहज भाव से मैंने कहा था कि वह अच्छा काम करेगा। पता चला कि उन्होंने मिल्खा सिंह की भूमिका नहीं निभाई, फरहान अख्तर मिल्खा सिंह बन गए।

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