मरियप्पन थंगावेलु ने मंगलवार को अफसोस जताया कि बारिश ने पैरालंपिक में लगातार दूसरे स्वर्ण पदक के लिए उनकी बोली को विफल कर दिया, यह कहते हुए कि गीले जुर्राब ने उन्हें यहां टी 42 स्पर्धा में अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन नहीं करने दिया। 1.86 मीटर की दूरी पार करने के बाद, मरियप्पन और सैम ग्रेवे ने दो बार 1.88 मीटर की ऊंचाई हासिल करने के लिए संघर्ष किया, लेकिन अमेरिकी ने अंतिम प्रयास में निशान से ऊपर उठकर स्वर्ण पदक हासिल किया, जबकि भारतीय नहीं कर सके और रजत के लिए बस गए। तमिलनाडु के सलेम जिले के पेरियावदगमपट्टी गांव के रहने वाले मरियप्पन ने 2016 रियो पैरालिंपिक में स्वर्ण पदक जीतकर 1.89 मीटर की दूरी तय की थी। उन्होंने कहा कि वह अपने लिए निर्धारित लक्ष्य को हासिल नहीं कर सके।

“मैं स्वर्ण जीत सकता था और विश्व रिकॉर्ड (1.96 मीटर) का दावा कर सकता था। इसी उद्देश्य से मैं यहां आया हूं। लेकिन बारिश ने खेल बिगाड़ दिया। शुरुआत में बूंदा-बांदी हुई थी लेकिन 1.80 मीटर के निशान के बाद यह भारी हो गया था।’ महज पांच साल की उम्र में बस के नीचे कुचल जाने के बाद उनके दाहिने पैर में स्थायी विकलांगता हो गई थी।

अपनी मां सरोजा का समर्थन करने के लिए 2012 और 2015 के बीच अखबार हॉकर के रूप में काम करने वाले मरियप्पन ने कहा कि 2016 में रियो में मौसम बहुत अच्छा था और भारत के समान था लेकिन टोक्यो में ऐसा नहीं था। “मैं यहां अपनी योजना को अंजाम नहीं दे सका। मैं 1.90 मीटर साफ कर सकता था अगर यह मौसम की स्थिति नहीं थी। मैं पेरिस 2024 में स्वर्ण और विश्व रिकॉर्ड बनाने की कोशिश करूंगा।”

उनके कोच सत्यनारायण, जिन्होंने 2015 में उन्हें देखा और उन्हें पैरालंपिक चैंपियन के रूप में ढाला, ने कहा कि मरियप्पन प्रशिक्षण के दौरान 1.90 मीटर आसानी से पार कर रहे थे और यहां तक ​​कि पैरा नेशनल में 1.99 मीटर तक पहुंच गए थे। “मौसम ही कारण था कि वह 1.88 मीटर की दूरी तय करने में असफल रहा। अब से तीन साल हो गए हैं (2024 पेरिस ओलंपिक के लिए)। वह वहां स्वर्ण जीतेंगे, ”सत्यनारायण ने कहा, जो राष्ट्रीय पैरा एथलेटिक्स के अध्यक्ष और राष्ट्रीय कोच भी हैं।

पोडियम फिनिश के एक शीर्ष पर मरियप्पन पैरालिंपिक में एक के बाद एक स्वर्ण पदक जीतने वाले पहले भारतीय बन जाते। एफ46 स्पर्धा में रजत पदक जीतने वाले भाला फेंक खिलाड़ी देवेंद्र झाझरिया ने दो स्वर्ण पदक जीते थे लेकिन 12 साल का अंतराल था। मरियप्पन ने यह भी कहा कि उद्घाटन समारोह के दौरान जब उन्हें भारतीय दल के ध्वजवाहक की भूमिका छोड़नी पड़ी तो वह मानसिक रूप से प्रभावित हुए थे। टोक्यो के लिए उड़ान के दौरान उनकी पहचान दूसरे देश के एक खिलाड़ी के करीबी संपर्क के रूप में हुई और उन्हें आइसोलेट कर दिया गया।

“हां, यह बहुत परेशान करने वाला था कि मैं ध्वजवाहक नहीं बन सका। इसके अलावा, मुझे अलग-थलग पड़ना पड़ा और संगरोध नियमों के कारण अकेले प्रशिक्षण भी लेना पड़ा,” उन्होंने कहा।

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