सुंदर सिंह गुर्जर ने पैरालिंपिक में कांस्य जीतने से पहले एक अंग के नुकसान और फिर आत्मघाती विचारों से जूझते हुए लड़ाई लड़ी। उन्होंने कहा कि वह मदद नहीं कर सकते, लेकिन उन लोगों के आभारी हैं जिन्होंने उन्हें रसातल से बाहर निकाला, खासकर उनके कोच महावीर सैनी।

गुर्जर ने सक्षम प्रतियोगिताओं में भाग लिया और यहां तक ​​कि 2015 तक टोक्यो ओलंपिक के स्वर्ण पदक विजेता नीरज चोपड़ा के जूनियर राष्ट्रीय शिविर का भी हिस्सा रहे।

25 वर्षीय का जीवन उस समय काफी बदल गया जब उसके दोस्त के घर पर एक टिन शेड उस पर गिर गया, जिससे उसका बायां हाथ कट गया।

सुंदर ने हालांकि उम्मीद नहीं खोई, और अपने कोच के अथक समर्थन के साथ, वह पैरा एथलीट श्रेणी में मैदान में लौट आए। एक साल के समय में, उन्होंने 2016 के रियो पैरालिंपिक के लिए क्वालीफाई कर लिया, केवल सबसे क्रूर तरीकों से अयोग्य घोषित किया गया।

सुंदर ने पीटीआई-भाषा को दिए एक साक्षात्कार में कहा, “… मैंने वापसी की और 2016 पैरालिंपिक के लिए क्वालीफाई कर लिया, केवल अयोग्य घोषित किया।

“मैंने आत्महत्या करने के बारे में सोचा लेकिन उस समय मेरे कोच (महावीर सैनी) को एहसास हुआ कि मेरे दिमाग में कुछ गलत चल रहा है। एक महीने तक उन्होंने मुझे चौबीसों घंटे अपने साथ रखा, मुझे अकेला नहीं छोड़ा।

“जैसे-जैसे समय बीतता गया, मेरे विचार बदलने लगे। मैं सोचने लगा कि मैं फिर से खेलना शुरू कर दूंगा और दुनिया को जवाब दूंगा।”

कॉल रूम तक पहुँचने में 52 सेकंड की देरी हुई जिसके कारण उन्हें रियो खेलों से अयोग्य घोषित कर दिया गया।

टोक्यो के F46 भाला फेंक कांस्य पदक विजेता ने कहा, “मैं 2016 पैरालिंपिक के दौरान अपने आयोजन में शीर्ष पर था, लेकिन मुझे कॉल रूम तक पहुंचने में सिर्फ 52 सेकंड की देरी हुई और मुझे अयोग्य घोषित कर दिया गया। मैं वास्तव में इसके बाद दुखी था।”

सुंदर ने अकेले ही अपने जीवन और करियर को बदलने का श्रेय कोच महावीर को दिया। “मैं 2009 से खेल खेलता था। शुरू में मैं शॉट पुट करता था और मैंने नेशनल में शॉट पुट में मेडल हासिल किया था। मैंने डेढ़ साल तक शॉट पुट किया और उसके बाद मेरे कोच महावीर सैनी ने मुझसे कहा कि क्या आपके पास है अपने करियर में चमकने के लिए आपको शॉट पुट छोड़ना होगा और भाला चलाना शुरू करना होगा,” उन्होंने कहा।

उन्होंने कहा, “हो सकता है कि उन्होंने मुझमें कुछ प्रतिभा देखी हो और उन्होंने मुझे ट्रेनिंग देना शुरू कर दिया हो। वहां से अब तक कोच साहब ने मेरा बहुत समर्थन किया है।”

सुंदर ने शिविर में नीरज के साथ अपने समय के प्रशिक्षण को भी याद किया। “वह मुझसे दो साल जूनियर था। मैं अंडर -20 खेलता था और वह अंडर -18 में हुआ करता था। हमने युवा स्तर पर कुछ प्रतियोगिताएं एक साथ खेली थीं। जूनियर इंडिया कैंप में मैं और नीरज साई सोनीपत कैंप में एक साथ थे। 2013-14 में। फिर मैं 2015 में एक दुर्घटना का शिकार हो गया और पैरा के तहत आ गया।”

“लेकिन हमारी सफलता निश्चित रूप से युवा पीढ़ी को खेल को अपनाने के लिए प्रेरित करेगी।” सुंदर अब अपने पदक के रंग को और बेहतर करने के लिए कृतसंकल्प हैं।

“मुझे लगता है कि मुझमें अभी भी कुछ कमियां हैं। मैंने पैरालिंपिक में पदक जीता लेकिन मैं संतुष्ट नहीं हूं क्योंकि मेरा लक्ष्य स्वर्ण जीतना था और मुझे 2024 पेरिस पैरालिंपिक में ऐसा करने की उम्मीद है।

उन्होंने कहा, “मेरा पहला ध्यान अगले साल पैरा एशियाई खेलों और विश्व चैंपियनशिप पर होगा लेकिन अंतिम लक्ष्य पेरिस है।”

सुंदर पिछले साल नवंबर से हमवतन अवनी लेखारा और देवेंद्र झाझरिया के साथ राजस्थान सरकार के वन विभाग में एक अधिकारी के रूप में काम कर रहे हैं, लेकिन पैरालंपिक पदक जीतने के बाद ही उन्हें पहला वेतन मिला।

“मैं 5 नवंबर, 2020 से राजस्थान में वन विभाग में काम कर रहा हूं। लेकिन जिस दिन मैंने पैरालिंपिक पदक जीता, दो घंटे के भीतर मुझे 10 महीने का पहला वेतन मिला,” उन्होंने कहा।