कई कठिनाइयों के बावजूद, ‘स्लमडॉग मिलियनेयर’ के बाल कलाकार अजहर मोहम्मद इस्माइल अभिनेता बनने के अपने सपने को नहीं छोड़ रहे हैं। उन्होंने फिल्म में सलीम के सबसे कम उम्र के संस्करण की भूमिका निभाई थी और 2009 में ऑस्कर समारोह में भी शामिल हुए थे। लेकिन, भाग्य उनके लिए उतना दयालु नहीं रहा जितना कि डैनी बॉयल की फिल्म में दिखाया गया था। अजहर और उसकी मां को मुंबई में अपना घर बेचकर गुजारा करने के लिए औरंगाबाद शिफ्ट होना पड़ा है।

अजहर वर्तमान में अपनी दादी के साथ औरंगाबाद में रह रहा है और अभिनय की दुनिया में वापसी करने के लिए खुद को प्रशिक्षित कर रहा है। वह कहते हैं, “मैं अपने व्यक्तित्व विकास पर काम कर रहा हूं और मैंने यहां एक जिम में दाखिला लिया है ताकि मैं फिल्मों में काम पाने के लिए पर्याप्त रूप से फिट हो जाऊं।”

अजहर की मुंबई लौटने और ऑडिशन में अपनी काबिलियत को परखने की भी योजना है। वह कहते हैं, ”मां और मैं नया घर खरीदने के लिए वापस आएंगे और फिर बॉलीवुड में काम की तलाश शुरू करेंगे.” लेकिन डैनी बॉयल के जय हो ट्रस्ट द्वारा उन्हें दिया गया घर परिवार द्वारा क्यों बेचा गया? अजहर कहते हैं, “डैनी अंकल के ट्रस्ट द्वारा मेंटेनेंस देना बंद करने के बाद, हमारे लिए उस राशि का भुगतान करना मुश्किल हो गया क्योंकि मेरी माँ एक गृहिणी थीं और मैं बिना काम के था। इसलिए हमने घर बेचने का फैसला किया और हमने बांद्रा में एक और जगह खरीद ली, लेकिन रखरखाव फिर से एक समस्या थी, इसलिए हमने इसे बेच दिया और औरंगाबाद चले गए। मेरी माँ ने पैसे सुरक्षित रखे हैं, इसलिए जब हम मुंबई वापस जाते हैं तो इसका उपयोग हमारे नए घर के लिए किया जा सकता है।”

लेकिन ऐसी खबरें थीं कि ‘स्लमडॉग’ के अभिनेता ने ड्रग्स ले लिया था और इसने उन्हें गांव वापस जाने के लिए मजबूर कर दिया। अजहर इससे इनकार करते हैं और कहते हैं, “यह पूरी तरह से झूठ है और कुछ लोग थे जिन्होंने मेरे बारे में इन निराधार कहानियों को मीडिया में फैलाया। मैं अपना करियर बनाने पर ध्यान केंद्रित कर रहा हूं और मेरी मां है जो हमेशा मेरा मार्गदर्शन करती है।”

अजहर अपने गुरु डैनी बॉयल और रुबीना अली कुरैशी, जिन्होंने फिल्म में युवा लतिका (फ़्रीडा पिंटो द्वारा निभाई गई पुरानी भूमिका) की भूमिका निभाई, की मदद नहीं करने के लिए परेशान है। वे कहते हैं, ”उन्होंने हमें घर दिया लेकिन कलाकारों की तरह व्यवहार नहीं किया और अभिनेता बनने में हमारी मदद नहीं की. मैं संघर्ष कर रहा हूं और रुबीना मेकअप आर्टिस्ट बन गई हैं और नालासोपारा में कहीं रह रही हैं. क्या उन्होंने हमें तैयार किया होता. हम बॉलीवुड में अच्छे अभिनेता बन जाते। आयुष खेडेकर (सबसे छोटे जमाल, देव पटेल द्वारा निभाई गई बड़ी भूमिका) और आशुतोष (किशोर सलीम) जैसे मेरे अन्य सह-अभिनेता अपने लिए अच्छा कर रहे हैं। मैं कैसे कामना करता हूं हमें वह समर्थन मिला था।”

.