एलीफेंटा द्वीप पर्यटकों के लिए बंद होने के बाद से मुंबई में गेटवे ऑफ इंडिया से नौका सेवा बंद है। (टीओआई फाइल फोटो)

मुंबई: कोरोनोवायरस महामारी ने हर जगह पर्यटन उद्योग को बुरी तरह प्रभावित किया है और मुंबई तट से दूर विश्व धरोहर स्थल, प्रसिद्ध एलीफेंटा गुफाओं वाले घरपुरी द्वीप, कोई अपवाद नहीं है।
इस छोटे से द्वीप के निवासी, जिसमें तीन बस्तियां हैं- राजबंदर, शेटबंदर और मोरा बंदर- पूरी तरह से आजीविका के लिए पर्यटन पर निर्भर हैं, और सामान्य समय में, मानसून को छोड़कर, इस जगह पर पर्यटकों की भारी भीड़ होती है, जो संग्रह देखने के लिए आते हैं। मुख्य रूप से हिंदू भगवान शिव को समर्पित गुफा मंदिरों में से।
हालांकि, पिछले साल कोविड -19 संकट के बाद स्थिति बदल गई। महामारी और उसके बाद देशव्यापी तालाबंदी के साथ-साथ राज्य-स्तरीय प्रतिबंधों ने लोगों के जीवन को प्रभावित किया है।
निवासियों ने कहा कि उनके अलावा, ग्राम पंचायत के पास भी पैसे खत्म हो गए हैं, और कुछ गैर सरकारी संगठन उन्हें किराने का सामान और अन्य चीजों में मदद कर रहे हैं।
घारपुरी के सरपंच बलिराम ठाकुर ने बात करते हुए कहा कि 1,100 आबादी में से 99 फीसदी पर्यटन पर निर्भर है, जो मार्च 2020 से पूरी तरह से बंद है।
“वहाँ कटलरी की दुकानें, छोटे रेस्तरां, स्थानीय गाइड हैं, जो पर्यटकों को सेवाएं प्रदान करते हैं। केवल कुछ स्थानीय लोग जीवित रहने के लिए मछली पकड़ने पर निर्भर हैं,” उन्होंने कहा।
उन्होंने कहा, “हम स्थानीय लोगों को वित्तीय सहायता की मांग कर रहे हैं और तहसीलदार स्तर पर मांग को आगे बढ़ाया जा रहा है।”
ठाकुर ने कहा कि स्थानीय लोग चार से आठ दिनों की अवधि की आपदाओं के आदी थे, जब मानसून की अवधि में खराब मौसम के कारण नाव नौका सेवाएं बंद हो जाती थीं, जिसके कारण कोई पर्यटक नहीं हुआ करता था।
“लेकिन पिछले डेढ़ साल के लॉकडाउन ने हमें बहुत आहत किया है,” उन्होंने कहा।
ठाकुर ने कहा, “शुरुआत में, ग्राम पंचायत ने स्थानीय निवासियों को खाद्यान्न उपलब्ध कराया, लेकिन अब यह पैसे से बाहर हो गया है। हमें नहीं पता कि हम अपने 14 सदस्यीय कर्मचारियों को वेतन दे पाएंगे या नहीं।”
उन्होंने कहा कि ग्राम पंचायत भारतीय पुरातत्व सर्वेक्षण (एएसआई) द्वारा एकत्र किए गए धन में हिस्सेदारी की मांग कर रही है – प्रति घरेलू पर्यटक 40 रुपये और प्रति विदेशी 400 रुपये।
“लेकिन हमें विश्व धरोहर स्थल पर बुनियादी सुविधाएं प्रदान करने के लिए एएसआई से कोई वित्तीय सहायता नहीं मिलती है,” उन्होंने कहा।
उन्होंने कहा कि गेटवे ऑफ इंडिया से नौका सेवा बंद है क्योंकि द्वीप पर्यटकों के लिए बंद है और स्थानीय लोगों को दैनिक खरीदारी के लिए उरण, न्हावा और मोरा जाना पड़ता है।
एक अन्य निवासी सोमेश्वर भोईर ने कहा कि उनका स्थानीय भोजनालय मार्च 2020 से बंद है।
उन्होंने कहा, “हमारी बचत खत्म हो गई है और हमें अपने आहार के लिए किनारे के पास उपलब्ध छोटी मछलियों पर निर्भर रहना पड़ रहा है। कुछ गैर सरकारी संगठन किराने का सामान और सैनिटाइज़र, सुरक्षा के लिए आवश्यक मास्क के साथ मदद कर रहे हैं,” उन्होंने कहा।
एलीफेंटा की गुफाओं में एएसआई ने 40 सुरक्षा गार्ड नियुक्त किए हैं। भोईर ने दावा किया कि परिसर बंद होने के बावजूद इन गार्डों को समय पर वेतन दिया जाता है।
उन्होंने कहा, “ये सभी बाहरी हैं। यदि स्थानीय युवकों को सुरक्षा प्रदान करने के लिए शामिल किया गया होता, तो ग्रामीणों को फायदा होता। इसी तरह, स्थानीय युवाओं को एलीफेंटा घाट पर काम करने के लिए रोजगार मिलना चाहिए था।”
लेकिन प्रकाश लाड जैसे कुछ स्थानीय निवासी बेहतर स्थिति में दिखते हैं क्योंकि वे वेतनभोगी कर्मचारियों के रूप में द्वीप के बाहर काम करते हैं।
मुंबई हवाई अड्डे पर काम करने वाले लाड ने कहा कि मुट्ठी भर ग्रामीण मुंबई और रायगढ़ जिले के उरण में कार्यरत हैं।
“किराया अधिक है, स्कूल की फीस और बिजली के बिल हमारे लोगों की वित्तीय स्थिति पर भारी पड़ रहे हैं। हर साल जून से अगस्त हमेशा मानसून के कारण पर्यटन के लिए एक कम अवधि होती है। लेकिन हमारे लोगों के पास इस तरह के दौरान वापस गिरने के लिए बचत थी। हालांकि, जैसा कि महामारी और तालाबंदी लंबी होती जा रही है, चीजें जल्द ही बदलने वाली नहीं हैं,” उन्होंने कहा।

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