नई दिल्ली: प्रवर्तन निदेशालय (ईडी) ने शुक्रवार को कहा कि उसने महाराष्ट्र के नांदेड़ जिले में कथित पीडीएस खाद्यान्न घोटाले से जुड़े मनी लॉन्ड्रिंग मामले में एक व्यापारी को गिरफ्तार किया है, जिसमें 3,000 राशन की दुकानें और दो दर्जन से अधिक एफसीआई गोदाम शामिल हैं। केंद्रीय एजेंसी ने एक बयान में कहा कि व्यापारी अजय चंद्रशेखर बाहेती को गुरुवार को गिरफ्तार किया गया।

उन्हें शुक्रवार को धन शोधन निवारण अधिनियम (पीएमएलए) की विशेष अदालत में पेश किया गया, जिसने उन्हें आठ दिनों की ईडी हिरासत में भेज दिया। एजेंसी ने कहा, बाहेती ने “सिंडिकेट बनाकर सार्वजनिक वितरण प्रणाली (पीडीएस) से अवैध आर्थिक लाभ प्राप्त किया और नांदेड़ में सरकारी कोटा राशन अनाज की व्यवस्थित चोरी शुरू की”। कथित घोटाले के तौर-तरीकों में कहा गया है कि गेहूं और चावल जैसे पीडीएस खाद्यान्न को भारतीय खाद्य निगम (एफसीआई) के गोदामों से ट्रकों में महाराष्ट्र के नांदेड़ और हिंगोली जिलों की विभिन्न तहसीलों में ले जाया गया था।

एजेंसी ने आरोप लगाया, “इन ट्रकों को उनके निर्धारित गंतव्य के बजाय इंडिया एग्रो अनाज लिमिटेड नामक बाहेती की एक फैक्ट्री की ओर मोड़ दिया गया था। इस घोटाले में दो जिलों की 3,000 से अधिक राशन की दुकानें और एफसीआई के 28 गोदाम शामिल थे।”

इस घोटाले में कुछ अज्ञात एजेंट, व्यापारी, व्यवसायी और सरकारी अधिकारी भी शामिल थे।

ईडी ने महाराष्ट्र पुलिस द्वारा उसके खिलाफ दायर आरोपपत्र का अध्ययन करने के बाद बाहेती और अन्य के खिलाफ पीएमएलए के तहत मामला दर्ज किया, जिसमें उन पर आईपीसी की विभिन्न धाराओं और आवश्यक वस्तु अधिनियम के तहत आरोप लगाए गए थे।

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