नई दिल्ली: 26 जनवरी 1950 को भारत का संविधान लागू होने के बाद देश के सामने सबसे बड़ी चुनौती पहला लोकसभा चुनाव कराने की थी। 70 साल पहले 25 अक्टूबर 1951 को पहला चुनाव हुआ था जो 21 फरवरी 1952 तक लगभग पांच महीने तक चला था। यह देश के लिए एक बड़ी चुनौती थी, लेकिन भारतीयों ने विरोधियों को गलत साबित कर दिया।

Zee News के प्रधान संपादक सुधीर चौधरी ने बुधवार (27 अक्टूबर) को चर्चा की कि स्वतंत्र भारत का पहला आम चुनाव कैसे हुआ।

उस समय, 36 करोड़ की कुल आबादी में से, 17.6 करोड़ लोग ऐसे थे जो 21 वर्ष या उससे अधिक उम्र के थे और इस प्रकार मतदान के योग्य थे। इसमें से 85 प्रतिशत मतदाता निरक्षर थे।

कम साक्षरता दर के कारण पूरी दुनिया और विशेष रूप से पश्चिमी देशों ने चुनाव कराने की भारत की क्षमता पर संदेह जताया। लेकिन भारत के लोगों ने अगले कुछ महीनों में इस धारणा को तोड़ दिया।

25 अक्टूबर 1951 को राज्यों में 489 लोकसभा सीटों और 3283 विधानसभा सीटों के लिए चुनाव हुए थे। इसके लिए पूरे देश में 2 लाख 24 हजार मतदान केंद्र बनाए गए थे. 20 लाख मतपेटियां तैयार की गईं। 6 माह के लिए 16.5 हजार लिपिकों की भर्ती की गई, जिनका काम मतदाताओं की सूची तैयार करना था। इसके अलावा 56 हजार अधिकारियों को चुनाव ड्यूटी पर लगाया गया था, जिनकी मदद के लिए 2 लाख 80 हजार स्वयंसेवकों की भी भर्ती की गई थी. मतदान प्रक्रिया को सुचारू रूप से चलाने के लिए करीब 2 लाख 24 हजार पुलिसकर्मियों को लगाया गया था.

उस समय टीवी नहीं था। इसलिए मतदाताओं को जागरूक करना और उन्हें वोट कैसे डालना है, यह बताना बहुत मुश्किल था। इस समस्या के समाधान के लिए चुनाव आयोग ने एक फिल्म बनाई, जिसे देशभर के करीब 3000 सिनेमाघरों में रिलीज किया गया. लोग सिनेमा हॉल में जाकर इस फिल्म को मुफ्त में देख सकते थे। इसके अलावा आकाशवाणी पर कई कार्यक्रम हुए, जिसमें लोगों को चुनाव प्रक्रिया के बारे में बताया गया। समाचार पत्रों में लेखों और विज्ञापनों के माध्यम से भी लोगों को जागरूक किया गया।

ग्रामीण क्षेत्रों में जागरूकता के साथ-साथ इंफ्रास्ट्रक्चर की भी जरूरत थी। इसलिए, नदी निकायों के पास के क्षेत्रों में अस्थायी पुलों का निर्माण किया गया। भारतीय नौसेना ने मतपेटियों को तटीय क्षेत्रों तक पहुँचाने में मदद की और हजारों घोड़ों का उपयोग पर्वतीय क्षेत्रों को कवर करने के लिए किया गया। स्टील से बने लगभग 2.5 करोड़ मतपेटियों का इस्तेमाल किया गया।

तत्कालीन मुख्य चुनाव अधिकारी सुकुमार सेन ने एक विशेष प्रकार की अमिट स्याही के उपयोग का आदेश दिया जो मतदान के बाद लोगों की उंगलियों पर लगाया जाएगा। यह स्याही एक सप्ताह तक चलती थी ताकि लोग एक से अधिक बार वोट न कर सकें। चुनाव में इस स्याही की करीब चार लाख शीशियों का इस्तेमाल किया गया था।

68 चरणों में हुए चुनाव के दौरान आदर्श आचार संहिता के उल्लंघन की 1250 घटनाएं हुईं। इनमें प्रॉक्सी वोटिंग, मतपेटियों को बदलने और मतदान केंद्रों के आसपास राजनेताओं द्वारा प्रचार करने के मामले शामिल थे।

जब चुनाव के नतीजे आए तो जवाहरलाल नेहरू को प्रचंड बहुमत मिला। उनके नेतृत्व में कांग्रेस पार्टी लोकसभा की 489 में से 364 सीटें जीतने में सफल रही। सीपीआई 16 सीटों के साथ दूसरी सबसे बड़ी पार्टी थी और सोशलिस्ट पार्टी 12 सीटों के साथ तीसरे स्थान पर रही।

डॉ भीम राव अंबेडकर भी इन चुनावों में नेहरू के खिलाफ लड़ रहे थे। उन्होंने अनुसूचित जाति संघ नाम से एक पार्टी बनाई थी जिसने देश भर के 10 राज्यों में 35 सीटों पर चुनाव लड़ा था। लेकिन उनकी पार्टी को सिर्फ 2 सीटें ही मिलीं. हैरानी की बात यह है कि खुद अंबेडकर बॉम्बे लोकसभा सीट से चुनाव हार गए थे।

भारतीय जनसंघ ने भी श्यामा प्रसाद मुखर्जी के नेतृत्व में 94 लोकसभा सीटों पर चुनाव लड़ा, जिसमें से उसे 3 सीटें मिलीं। 1980 में यह पार्टी बीजेपी बन गई।

चुनाव प्रचार के लिए नेहरू ने करीब 40 हजार किलोमीटर की दूरी तय की, जिसमें से उन्होंने 29 हजार किलोमीटर की यात्रा हवाई जहाज से की। उन्होंने कार से लगभग 8.5 हजार किलोमीटर, ट्रेन से 2.5 हजार किलोमीटर और नाव से 150 किलोमीटर की यात्रा की।

उन्होंने कुल करीब 300 रैलियों में करीब दो करोड़ लोगों को संबोधित किया। उन्होंने अशिक्षित लोगों को यह विश्वास दिलाने के लिए सभी पड़ाव खींचे कि वह पीएम बनने जा रहे हैं। चुनाव के बाद नेहरू ने स्वीकार किया कि निरक्षर भारतीयों के प्रति उनकी धारणा बदल गई है। यह पश्चिमी देशों के साथ समान था।

चुनाव में एक प्रमुख मुद्दा हिंदू कोड बिल था, जो मुस्लिम तुष्टिकरण से प्रभावित था। यह विधेयक 1951 में पेश किया गया था, जिसमें हिंदू महिलाओं के लिए शादी, संपत्ति के स्वामित्व और तलाक के अधिकार की मांग की गई थी। कुछ पार्टियों ने इसका विरोध करते हुए कहा कि मुसलमानों के लिए ऐसा कोई कानून या बिल क्यों नहीं लाया जा रहा है। इस पर जबरदस्त आक्रोश के कारण नेहरू को विधेयक का पारित होना टालना पड़ा। यह तब है जब अम्बेडकर, जो कानून मंत्री थे, ने इस्तीफा दे दिया।

इस मुद्दे के कारण सांप्रदायिक ध्रुवीकरण ने कांग्रेस पार्टी की मदद की। मुसलमानों ने कांग्रेस को वोट दिया क्योंकि उन्हें नेहरू पर भरोसा था कि वह उनके लिए ऐसा कानून नहीं लाएंगे। और हिंदुओं ने इस उम्मीद में मतदान किया कि नेहरू विधेयक के स्थगित होने के बाद उसे फिर से संसद में पेश नहीं होने देंगे। हालांकि चुनाव में जीत के बाद नेहरू ने इस बिल को संसद से पास करा दिया और मुसलमानों के लिए ऐसा कोई कानून नहीं बनाया गया.

1951 के चुनावों का संचालन निस्संदेह एक बड़ी चुनौती थी और हालांकि कई कमियां थीं, यह भारतीय लोकतंत्र के लिए एक बड़ी सफलता थी।

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