कांग्रेस ने राजस्थान में अपने विधायक दल की बैठक मुख्यमंत्री अशोक गहलोत के जयपुर आवास पर रविवार शाम 7 बजे बुलाई है, इस घोषणा के बाद नेतृत्व परिवर्तन की चर्चा के बीच कि वह पार्टी अध्यक्ष का चुनाव लड़ेंगे। कांग्रेस अध्यक्ष सोनिया गांधी ने राजस्थान के प्रभारी महासचिव अजय माकन के साथ मल्लिकार्जुन खड़गे को पर्यवेक्षक नियुक्त किया है। एआईसीसी महासचिव संगठन केसी वेणुगोपाल ने शनिवार को कहा कि वे राजस्थान विधानसभा के कांग्रेस विधायक दल (सीएलपी) की बैठक में शामिल होंगे।

इससे पहले दिन में माकन ने सोनिया गांधी से मुलाकात की और राजस्थान से जुड़े मुद्दों पर विस्तार से चर्चा की. एक सप्ताह के भीतर सीएलपी की यह दूसरी बैठक है। पिछली बैठक 20 सितंबर को हुई थी।

सूत्रों ने कहा कि अगर गहलोत को पार्टी प्रमुख चुना जाता है तो सरकार का नेतृत्व आगे चलकर बैठक के एजेंडे में हो सकता है। गहलोत शुक्रवार को AICC राष्ट्रपति चुनाव के लिए अपनी उम्मीदवारी की घोषणा करने वाले पहले व्यक्ति बने और कहा कि पूर्व अध्यक्ष राहुल गांधी ने उनसे कहा है कि गांधी परिवार से कोई भी अगला पार्टी प्रमुख नहीं बनना चाहिए।

मुख्यमंत्री ने यह भी कहा कि उनके उत्तराधिकारी के बारे में फैसला सोनिया गांधी और माकन करेंगे। गहलोत की टिप्पणी राहुल गांधी द्वारा ‘एक आदमी, एक पद’ की अवधारणा के लिए पार्टी में ‘चिंतन शिविर’ सुधारों के अनुरूप लड़ने के एक दिन बाद आई है।

कोच्चि में पत्रकारों से बात करते हुए गहलोत ने कहा था, ‘मैं (राजस्थान में) वापस जाने के बाद तारीख (नामांकन पत्र जमा करने के लिए) तय करूंगा, लेकिन मैंने फैसला किया है कि मुझे चुनाव लड़ना होगा। यह लोकतंत्र का सवाल है और चलो हम एक नई शुरुआत करें।” बाद में दिन में, गहलोत ने शिरडी में संवाददाताओं से कहा कि “एक आदमी, एक पद” पर बहस अनावश्यक है और वह जीवन भर अपने राज्य के लोगों की सेवा करना चाहेंगे। उन्होंने यह भी कहा कि राजस्थान के लोगों की सेवा करने की इच्छा पर उनके बयानों की अलग-अलग तरह से व्याख्या की जा रही है।

दिलचस्प बात यह है कि कांग्रेस नेता सचिन पायलट ने शुक्रवार को राजस्थान विधानसभा अध्यक्ष सीपी जोशी से मुलाकात की। पायलट ने जोशी से राज्य विधानसभा में उनके कक्ष में मुलाकात की थी, जहां पार्टी के कई विधायक भी मौजूद थे।

पार्टी सूत्रों के मुताबिक पायलट मुख्यमंत्री पद के मुख्य दावेदार हैं लेकिन जोशी का नाम भी चर्चा में है। जोशी पूर्व प्रदेश कांग्रेस अध्यक्ष हैं और 2008 में इस पद के दावेदार थे लेकिन उस समय एक वोट से विधानसभा चुनाव हार गए थे।

दो दशकों से अधिक समय के बाद, कांग्रेस पार्टी प्रमुख के पद के लिए गहलोत के साथ एक प्रतियोगिता देखने के लिए तैयार है, जिन्होंने अपनी उम्मीदवारी की घोषणा की है, शशि थरूर को लेने की उम्मीद है, जिन्होंने शनिवार को दिल्ली में एआईसीसी मुख्यालय से नामांकन फॉर्म एकत्र किए थे। पार्टी की ओर से गुरुवार को जारी अधिसूचना के मुताबिक चुनाव के लिए नामांकन दाखिल करने की प्रक्रिया 24 सितंबर से 30 सितंबर तक चलेगी.

नामांकन पत्रों की जांच की तिथि 1 अक्टूबर है, जबकि नामांकन वापस लेने की अंतिम तिथि 8 अक्टूबर है. उम्मीदवारों की अंतिम सूची 8 अक्टूबर को शाम 5 बजे प्रकाशित की जाएगी.

अगर जरूरत पड़ी तो मतदान 17 अक्टूबर को होगा। मतों की गिनती 19 अक्टूबर को होगी और उसी दिन परिणाम घोषित किया जाएगा।

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