मुंबई शहर के साथ मेरा प्रयास 50 के दशक में शुरू हुआ, एक ऐसा समय था जब घर से भाग जाने का मतलब था कि वे निश्चित रूप से बॉम्बे जा रहे थे, ज्यादातर फिल्मों के लालच में। हालाँकि, मैं फिल्मों में शामिल होने के लिए बॉम्बे नहीं आया। मुझे मेरे परिवार ने यहां पढ़ने और अपने बड़े भाई के साथ रहने के लिए भेजा था।

मैंने पहले खालसा कॉलेज (गुरु नानक खालसा कॉलेज) और बाद में बांद्रा में नेशनल कॉलेज में दाखिला लिया। लिंकिंग रोड, जिस तरह से आप इसे अभी देखते हैं, वह बस एक छोटी सी सड़क थी जिसमें कोलाबा से माहिम के लिए बेस्ट बसें चलती थीं। उस समय चार बंगलों में रहते हुए, माहिम उपनगरों को शहर से जोड़ने वाले पुल की तरह लग रहा था। दूसरी ओर, टाउन में एक तरफ दादर से किंग्स सर्कल तक और दूसरी तरफ दादर से किले तक ट्राम चलती थीं। आप केवल एक आने के लिए किन्हीं दो बिंदुओं के बीच यात्रा कर सकते हैं।

मैं दादर से चरनी रोड तक प्रगतिशील लेखक संघ (पीडब्ल्यूए) की बैठकों में भाग लेने के लिए खेतवाड़ी में रेड फ्लैग हॉल में जाता था, जहां सरदार जाफरी रहते थे। सभी वरिष्ठ लेखकों के अलावा, कई युवा लेखक भी थे, जिन्हें स्वाभाविक रूप से हमेशा दिग्गजों के साथ अपने लेखन पर चर्चा करने का मौका नहीं मिलता था। इसलिए मेरे जैसे युवा लेखक ट्राम पर चढ़ते थे जो उस समय डबल डेकर हुआ करते थे, ऊपरी डेक पर चढ़ते थे, एक-दूसरे के सामने बैठते थे और चलती ट्राम में हमारे अपने युवा लेखकों की बैठकें करते थे। दादर और वापस जाने के लिए एक घंटे का एक घंटा युवा लेखकों के लिए अपनी कविताओं को पढ़ने और जारी की गई सभी नई पुस्तकों पर चर्चा करने के लिए पर्याप्त था – द नेकेड गॉड या ग्लैडीएटर कहानियां जैसे स्पार्टाकस – उनमें से ज्यादातर वामपंथी झुकाव वाले थे। यह रविवार को शहर में कंडक्टर के साथ यात्रा करने की एक प्यारी याद है, जिसमें शामिल होना भी शामिल है।

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