जैसे ही कोई कोलकाता के हाजरा रोड से कालीघाट की ओर मुड़ता है, भबनीपुर विधानसभा क्षेत्र शुरू हो जाता है। 30 सितंबर को होने वाले सभी महत्वपूर्ण उपचुनावों में यह सबसे हाई-प्रोफाइल निर्वाचन क्षेत्र है क्योंकि मुख्यमंत्री ममता बनर्जी कुर्सी पर बने रहने के लिए इस सीट से चुनाव लड़ेंगी।

राजनेता अक्सर इस निर्वाचन क्षेत्र को ‘मिनी भारत’ (मिनी इंडिया) कहते हैं। गुजरातियों से लेकर पंजाबियों से लेकर बंगालियों से लेकर सिंधियों तक, देश के विभिन्न क्षेत्रों के लोग यहां रहते हैं। भबनीपुर की 40 प्रतिशत से अधिक आबादी गैर-बंगाली है, जो इस निर्वाचन क्षेत्र को अद्वितीय बनाती है। ममता का जन्म कालीघाट में हरीश चटर्जी स्ट्रीट पर हुआ था और भाग संख्या 209 में क्रमांक 333 पर मतदाता के रूप में नामांकित हैं।

भबनीपुर की गलियों में घूमें और आप उन लोगों की कहानियां सुन सकते हैं जिन्होंने ममता को बड़े होते हुए, यहां खेलते हुए, जोगमाया देवी कॉलेज से छात्र राजनीति शुरू करते हुए और फिर एक दशक तक क्षेत्र के विधायक के रूप में निर्वाचन क्षेत्र की सेवा करते हुए देखा है।

भबनीपुर के एक वार्ड के पार्षद संदीप बख्शी की कहानी मुख्यमंत्री के बारे में भी है. उन्होंने कहा, ‘हमारी पिछली पीढ़ी ने उन्हें यहां खेलते हुए देखा है…हमने दीदी को उनके छात्र राजनीति के दिनों में देखा है। वह हमारी है घोरर मेये (हमारे घर की बेटी), ”बख्शी ने News18 को बताया। उन्होंने यह भी उल्लेख किया है कि कैसे भवानीपुर निर्वाचन क्षेत्र में गुजराती से उड़िया आबादी है और मुख्यमंत्री ने हमेशा सभी को पूरा किया है। बख्शी ने कहा, “वार्ड 70 में ओडिया पट्टी है और ममता भी वहां जाती हैं।”

शोभोन देव चटर्जी ने 2021 में भबानीपुर सीट से 57 प्रतिशत वोटों के साथ जीत हासिल की और फिर ममता के चुनाव लड़ने का मार्ग प्रशस्त करते हुए इस्तीफा दे दिया। अनुभवी टीएमसी नेता और ममता के करीबी सहयोगी ने कहा कि भबनीपुर “मिनी इंडिया” है क्योंकि यहां “विविधता में एकता” है। “हम इसका आनंद लेते हैं क्योंकि यहां हर वार्ड की अलग मांग है। हमारे निर्वाचन क्षेत्र में पार्क स्ट्रीट का एक हिस्सा और दूसरे वार्ड में गुजराती आबादी है। जनसांख्यिकीय पैटर्न समान नहीं है, और इसलिए हम इसका आनंद लेते हैं,” चटर्जी ने कहा।

ममता 2011 के बाद से दो बार भबनीपुर से चुनाव लड़ चुकी हैं, जब उन्होंने विधानसभा उपचुनाव में सीट जीती थी। उन्होंने तब विधानसभा चुनाव नहीं लड़ा था क्योंकि वह पार्टी के प्रचार अभियान की देखरेख में व्यस्त थीं। 2016 में, उसने लगभग 48 प्रतिशत वोट हासिल किए, जो 2011 में 77.46 प्रतिशत से कम था।

हालांकि 2019 के लोकसभा चुनाव के आंकड़े तृणमूल कांग्रेस के लिए इतने अच्छे नहीं थे। पार्टी ने विधानसभा क्षेत्र में लगभग 3,000 मतों के अंतर से नेतृत्व किया और निकटवर्ती राशबिहारी क्षेत्र में 5,000 मतों से पीछे चल रही थी। इससे भाजपा को कुछ महीने पहले ही करारी हार के बावजूद कुछ उम्मीद है। भाजपा के राज्य उपाध्यक्ष जय प्रकाश मजूमदार ने कहा: “यह उनका (ममता) घरेलू मैदान (भबनीपुर) है और क्योंकि उन्होंने प्रचंड बहुमत से जीत हासिल की है … लड़ाई अच्छी होगी।”

भबनीपुर में राजनीतिक भावना यह है कि भाजपा एक अच्छा प्रभाव पेश कर सकती है जो कुछ गैर-बंगाली वोटों में कटौती कर सकती है। लेकिन टीएमसी ‘मिनी भारत’ जीतने के लिए उत्साहित है।

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