ओलंपिक शरणार्थी टीम के सभी 29 एथलीट शुक्रवार को टोक्यो खेलों के उद्घाटन समारोह में ओलंपिक ध्वज के पीछे मार्च करेंगे, एक आयोजक ने कहा, दुनिया भर में 82 मिलियन से अधिक विस्थापित लोगों का प्रतिनिधित्व करने के लिए।

अंतर्राष्ट्रीय ओलंपिक समिति ने इस मुद्दे के बारे में जागरूकता बढ़ाने के लिए रियो 2016 ओलंपिक में अपनी पहली शरणार्थी टीम का अनावरण किया क्योंकि मध्य पूर्व और अन्य जगहों से संघर्ष और गरीबी से बचने के लिए सैकड़ों हजारों लोग यूरोप में आए थे।

ओलिंपिक एकजुटता के आईओसी के निदेशक जेम्स मैकलेड ने एक आभासी समाचार सम्मेलन में कहा, “ओलंपिक शरणार्थी टीम दुनिया भर में 82.5 मिलियन जबरन विस्थापित लोगों और शरणार्थियों का प्रतिनिधित्व कर रही है।”

“उम्मीद की भावना है कि वे इस मुद्दे पर सुर्खियों में आ सकते हैं।”

टोक्यो खेलों के लिए, टीम में सीरिया, दक्षिण सूडान, इरिट्रिया, अफगानिस्तान और ईरान सहित देशों के लोग शामिल हैं, जो रियो में उद्घाटन टीम से लगभग तीन गुना बड़ा है।

कतर में एक प्रशिक्षण शिविर में टीम के एक अधिकारी के सकारात्मक COVID-19 परीक्षण के बाद अपनी कुछ यात्राओं में देरी के बाद सभी एथलीट गुरुवार देर रात तक टोक्यो पहुंचे।

एथलीट प्राचीन खेलों के संस्थापक ग्रीस के बाद दूसरे स्थान पर उद्घाटन समारोह के दौरान स्टेडियम में मार्च करेंगे और 12 खेलों में प्रतिस्पर्धा करेंगे।

मैकलॉड ने कहा, “हर कोई उत्साहित है, लेकिन वे किसी भी अन्य कुलीन स्तर के एथलीटों की तरह खेलों पर ध्यान केंद्रित करने की कोशिश कर रहे हैं।”

उनमें से छह ने रियो में भाग लिया, लेकिन बाकी के लिए यह उनका पहला खेल होगा।

मैकलॉड ने कहा, “हम शरणार्थी ओलंपिक टीम के साथ पदक और परिणाम पेश करने के लिए नहीं करते हैं।” हम चाहते हैं कि एथलीटों पर वह दबाव न हो, हम चाहते हैं कि वे यहां भागीदारी का आनंद ले सकें।

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