मेघा राजगोपालन, एक भारतीय मूल की पत्रकार, ने दो योगदानकर्ताओं के साथ, नवीन खोजी रिपोर्टों के लिए पुलित्जर पुरस्कार जीता है, जिसने अपने अशांत शिनजियांग क्षेत्र में सैकड़ों हजारों मुसलमानों को हिरासत में लेने के लिए चीन द्वारा गुप्त रूप से बनाए गए जेलों और सामूहिक नजरबंदी शिविरों के एक विशाल बुनियादी ढांचे को उजागर किया है। .

बज़फीड न्यूज के राजगोपालन उन दो भारतीय मूल के पत्रकारों में शामिल हैं, जिन्होंने शुक्रवार को अमेरिका का शीर्ष पत्रकारिता पुरस्कार जीता।

टैम्पा बे टाइम्स’ नील बेदी स्थानीय रिपोर्टिंग के लिए जीते। बेदी, कैथलीन मैक्ग्रोरी के साथ, शेरिफ कार्यालय की एक पहल को उजागर करने वाली श्रृंखला के लिए पुरस्कार से सम्मानित किया गया है, जो भविष्य के अपराध संदिग्ध लोगों की पहचान करने के लिए कंप्यूटर मॉडलिंग का उपयोग करता है। कार्यक्रम के तहत बच्चों सहित करीब 1,000 लोगों पर नजर रखी गई।

बेदी टैम्पा बे टाइम्स की खोजी पत्रकार हैं।

टाइम्स के कार्यकारी संपादक मार्क कैचेस ने कहा, “कैथलीन और नील ने पास्को काउंटी में जो खोजा, उसका समुदाय पर गहरा प्रभाव पड़ा है।” “सर्वश्रेष्ठ खोजी पत्रकारिता यही कर सकती है और यह इतना आवश्यक क्यों है।”

राजगोपालन की झिंजियांग श्रृंखला ने अंतर्राष्ट्रीय रिपोर्टिंग श्रेणी में पुलित्जर पुरस्कार जीता।

बज़फीड न्यूज ने कहा कि 2017 में, चीन द्वारा झिंजियांग में हजारों मुसलमानों को हिरासत में लेना शुरू करने के कुछ समय बाद, राजगोपालन एक नजरबंदी शिविर का दौरा करने वाले पहले व्यक्ति थे – ऐसे समय में जब चीन ने इनकार किया था।

बज़फीड न्यूज ने पुरस्कार के लिए अपनी प्रविष्टि में लिखा, “जवाब में, सरकार ने उसे चुप कराने की कोशिश की, उसका वीजा रद्द कर दिया और उसे देश से निकाल दिया।”

“यह अधिकांश पश्चिमी लोगों और स्टिमी पत्रकारों के लिए पूरे क्षेत्र में पहुंच को काट देगा। बंदियों के बारे में बुनियादी तथ्यों को जारी करने की गति धीमी हो गई है।”

लंदन से काम करते हुए, और चुप रहने से इनकार करते हुए, राजगोपालन ने दो योगदानकर्ताओं, एलिसन किलिंग, एक लाइसेंस प्राप्त वास्तुकार, जो इमारतों की वास्तुकला और उपग्रह छवियों के फोरेंसिक विश्लेषण में माहिर हैं, और क्रिस्टो बुशचेक, एक प्रोग्रामर के साथ भागीदारी की, जो डेटा पत्रकारों के लिए तैयार किए गए उपकरण बनाता है।

बज़फीड न्यूज के प्रधान संपादक मार्क शूफ्स ने कहा, “झिलमिलाती झिंजियांग की कहानियां हमारे समय के सबसे खराब मानवाधिकारों में से एक पर प्रकाश की सख्त जरूरत है।”

जीतने के कुछ मिनट बाद, राजगोपालन ने बज़फीड न्यूज को बताया कि वह समारोह को लाइव भी नहीं देख रही थी क्योंकि उसे जीतने की उम्मीद नहीं थी। उसे तभी पता चला जब स्कोफ्स ने उसे जीत की बधाई देने के लिए फोन किया।

राजगोपालन ने लंदन से फोन पर कहा, “मैं पूरी तरह सदमे में हूं, मुझे इसकी उम्मीद नहीं थी।”

उन्होंने कहा कि वह इस पर उनके साथ काम करने वाले लोगों की टीमों की बहुत आभारी हैं, जिनमें उनके सहयोगी, किलिंग और बुशचेक, उनके संपादक एलेक्स कैंपबेल, बज़फीड न्यूज की जनसंपर्क टीम और उनके काम को वित्त पोषित करने वाले संगठन शामिल हैं, जिसमें पुलित्जर सेंटर भी शामिल है। .

राजगोपालन ने उन स्रोतों के साहस को भी स्वीकार किया जिन्होंने उनके और उनके परिवारों के खिलाफ प्रतिशोध के जोखिम और धमकी के बावजूद उनसे बात की थी।

“मैं बहुत आभारी हूं कि वे खड़े हो गए और हमसे बात करने को तैयार थे,” उसने कहा। “ऐसा करने के लिए इतना अविश्वसनीय साहस चाहिए।”

उन तीनों ने झिंजियांग क्षेत्र के हजारों उपग्रह चित्रों का विश्लेषण करने के लिए एक सरल प्रश्न का उत्तर देने की कोशिश की, जहां से 1 मिलियन उइगर, कज़ाख और अन्य मुस्लिम अल्पसंख्यकों को हिरासत में लिया गया था?

महीनों तक, तीनों ने सेंसर की गई चीनी छवियों की तुलना बिना सेंसर वाले मैपिंग सॉफ़्टवेयर से की। उन्होंने 50,000 स्थानों के विशाल डेटासेट के साथ शुरुआत की।

Buschek ने उन छवियों को छाँटने के लिए एक कस्टम टूल बनाया। फिर, “टीम को एक-एक करके हजारों छवियों से गुजरना पड़ा, कई साइटों को अन्य उपलब्ध सबूतों के खिलाफ सत्यापित करना,” बज़फीड न्यूज ने अपनी पुरस्कार प्रविष्टि में लिखा था।

उन्होंने अंततः 260 से अधिक संरचनाओं की पहचान की जो कि गढ़वाले निरोध शिविरों के रूप में दिखाई दिए। कुछ स्थल १०,००० से अधिक लोगों को रखने में सक्षम थे और कई में कारखाने थे जहाँ कैदियों को श्रम के लिए मजबूर किया जाता था।

ज़बरदस्त तकनीकी रिपोर्टिंग के साथ व्यापक पुराने जमाने की “जूता चमड़ा” पत्रकारिता भी थी।

चीन से प्रतिबंधित, राजगोपालन ने इसके बजाय अपने पड़ोसी कजाकिस्तान की यात्रा की, जहां कई चीनी मुसलमानों ने शरण मांगी है।

वहां, राजगोपालन ने दो दर्जन से अधिक लोगों का पता लगाया, जो शिनजियांग शिविरों में कैद थे, उनका विश्वास जीतकर और उन्हें दुनिया के साथ अपने बुरे सपने साझा करने के लिए मना लिया।

पुलित्जर पुरस्कार प्रतिवर्ष इक्कीस श्रेणियों में प्रदान किए जाते हैं। बीस श्रेणियों में, प्रत्येक विजेता को एक प्रमाण पत्र और एक USD 15,000 नकद पुरस्कार प्राप्त होता है। सार्वजनिक सेवा श्रेणी में विजेता को स्वर्ण पदक से सम्मानित किया जाता है।

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