19 मार्च की रात असम के तिनसुकिया जिले के एक कस्बे सादिया में एक सरकारी गेस्ट हाउस में कांग्रेस नेता राहुल गांधी, छत्तीसगढ़ के मुख्यमंत्री भूपेश बघेल और अखिल भारतीय कांग्रेस कमेटी के असम के प्रभारी महासचिव जितेंद्र सिंह की सगाई हुई थी. राज्य में चल रहे विधानसभा चुनाव के लिए पार्टी के अभियान पर एक रणनीतिक चर्चा में। उस रात बाद में, हेमंत बिस्वा सरमा, जो भाजपा के अभियान का नेतृत्व कर रहे थे, अपने एक सहयोगी के सेल फोन पर चल रही 30 मिनट की लंबी बातचीत को सुन रहे थे। गेस्ट हाउस में मौजूद एक स्थानीय कांग्रेस नेता ने गुपचुप तरीके से बातचीत को रिकॉर्ड कर लिया था। यह घटना दर्शाती है कि सरमा भाजपा की जीत सुनिश्चित करने के लिए किस हद तक गए, जिस पार्टी में वह 2015 में कांग्रेस छोड़ने के बाद शामिल हुए थे। राहुल गांधी ने उस समय मौजूदा तरुण गोगोई के स्थान पर सरमा को असम का मुख्यमंत्री बनाने से इनकार कर दिया था।

कांग्रेस छोड़ने के छह साल बाद, राज्य के विधानसभा चुनाव में भाजपा को लगातार दूसरी जीत दिलाने के बाद, सरमा ने असम के 15 वें मुख्यमंत्री के रूप में शपथ ली। जबकि कांग्रेस के लिए दो दशक की लंबी प्रतिबद्धता पार्टी के आला अधिकारियों को राज्य में शासन करने के लिए उनकी योग्यता के बारे में नहीं समझा सकी, भाजपा ने छह साल के भीतर सरमा की क्षमताओं को समझ लिया। अधिक महत्वपूर्ण रूप से, भाजपा ने मौजूदा मुख्यमंत्री सर्बानंद सोनोवाल की जगह ली, भले ही पार्टी उनकी सरकार के प्रदर्शन के आधार पर सत्ता में लौट आई। यह अभूतपूर्व कदम न केवल असम और पूर्वोत्तर की राजनीति में सरमा के महत्व को प्रदर्शित करता है, बल्कि भाजपा और उसके ‘वैचारिक स्रोत’, राष्ट्रीय स्वयंसेवक संघ (आरएसएस) के बड़े गेम प्लान में भी है।

पार्टी ने महसूस किया कि सोनोवाल सरकार के प्रदर्शन से अधिक, भाजपा की चुनावी जीत के पीछे की प्रेरणा शक्ति सरमा का कांग्रेस और भाजपा दोनों सरकारों में एक कुशल मंत्री के रूप में लगभग 20 वर्षों का ट्रैक रिकॉर्ड था, साथ ही चुनाव जीतने और संकट प्रबंधन में उनकी महारत थी। . स्वास्थ्य मंत्री के रूप में, उन्होंने न केवल तीन नए मेडिकल कॉलेज अस्पतालों को जोड़कर राज्य में स्वास्थ्य के बुनियादी ढांचे में सुधार किया – एक एम्स सहित चार और निर्माणाधीन हैं – बल्कि कई लोगों के अनुकूल उपाय भी लाए, जैसे कि इसे चिकित्सा के लिए अनिवार्य बनाना स्नातकों को पीजी पाठ्यक्रमों में प्रवेश के लिए ग्रामीण क्षेत्रों में एक वर्ष की सेवा देनी होगी। शिक्षा मंत्री के रूप में, सरमा ने २००,००० से अधिक शिक्षकों की भर्ती के लिए २०११ में एक पारदर्शी आम लिखित परीक्षा की शुरुआत की।

लेकिन पिछले साल कोविड की पहली लहर के उनके शानदार प्रबंधन ने उन्हें जनता के बीच अद्वितीय लोकप्रियता दिलाई। उन्होंने न केवल राज्य भर में आईसीयू, श्मशान और संगरोध केंद्रों का दौरा किया, बल्कि हर विकास की निगरानी की और व्यक्तिगत रूप से सोशल मीडिया या फोन पर मदद के लिए हर कॉल का जवाब दिया। चुनाव प्रचार के दौरान सरमा की एक झलक पाने के लिए, उन्हें छूने के लिए या उनके साथ सेल्फी लेने के लिए लोगों ने धक्का-मुक्की की. और जब एक युवा लड़की ने उन्हें समर्पित एक भावनात्मक कविता लिखी, जिसमें उन्होंने उन्हें “मामा” के रूप में संदर्भित किया, तो सरमा असम की युवा पीढ़ी के लिए सार्वभौमिक “मामा” बन गए।

हालांकि, चतुर राजनीतिक नेता समझता है कि ऐसी लोकप्रियता अल्पकालिक हो सकती है। सरमा कहते हैं, “अगर मैं कल गलती करता हूं, तो लोग अतीत को भूल जाएंगे।” हालांकि, उनका राजनीतिक नेटवर्क और पार्टी के भीतर उनके अनुयायियों की वफादारी सुरक्षित है। भले ही वह भाजपा में सिर्फ छह साल ही रहे हों, लेकिन पार्टी संगठन पर उनकी पकड़ और आरएसएस के साथ व्यक्तिगत समीकरण, जो शुरू में उनकी कार्यशैली से सावधान था, बेजोड़ है। वह कांग्रेस के 10 विधायकों के साथ भाजपा में आए, लेकिन 9 मई को राज्य के 60 भाजपा विधायकों में से 45 ने उन्हें सोनोवाल के स्थान पर मुख्यमंत्री के लिए समर्थन दिया। “ऐसा इसलिए है क्योंकि वह दोस्तों को जीतने में विश्वास करता है। वह उन लोगों की भी मदद करता है जिन्होंने उसके खिलाफ साजिश रची है। और अपने वफादारों के लिए, वह अपने करियर की कीमत पर भी, उनकी रक्षा के लिए किसी भी हद तक जा सकते हैं, ”सरमा के मंत्रिमंडल में मंत्री और दो दशकों तक उनके सबसे भरोसेमंद लेफ्टिनेंट पीयूष हजारिका कहते हैं।

सरमा ने अपनी विचारधारा के प्रति अटूट प्रतिबद्धता दिखाते हुए आरएसएस की अच्छी किताबों में भी प्रवेश किया। आरएसएस समर्थित सीएए (नागरिकता संशोधन अधिनियम) के सबसे मुखर समर्थक होने से, जिसने असमिया नागरिकों के बड़े पैमाने पर लोकप्रिय विरोध को उकसाया, सरकार द्वारा प्रायोजित मदरसों को बंद करने और मिया कविता के खिलाफ एक सार्वजनिक स्टैंड लेने के लिए (अप्रवासी द्वारा बोली जाने वाली बोली में लिखी गई) मुस्लिम), उन्होंने आरएसएस के आलाकमान को प्रभावित करने के लिए सब कुछ किया। “वह एक व्यक्तिगत स्टैंड नहीं लेता है। पार्टी की स्थिति जो भी हो, सरमा इसे तार्किक निष्कर्ष तक ले जाने के लिए प्रतिबद्ध हैं। इसके अलावा, वह हमेशा विषम समय में भी भाजपा और आरएसएस के हर सदस्य और कैडर के लिए उपलब्ध रहते हैं, ”आरएसएस नेता राम माधव कहते हैं, जिन्होंने सरमा को भाजपा में लाने में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई थी। सरमा परिवार के आरएसएस के साथ लंबे समय से जुड़े होने के बारे में बहुत कम लोग जानते हैं। एक किशोर के रूप में, वह नियमित रूप से आरएसएस की शाखाओं का दौरा करते थे, जबकि उनके बड़े भाई की शिक्षा का समर्थन उनके द्वारा किया जाता था। आश्चर्य नहीं कि मुख्यमंत्री पद की शपथ लेने के तुरंत बाद सरमा ने गुवाहाटी में आरएसएस कार्यालय का दौरा किया और राज्य में आरएसएस के वरिष्ठ नेताओं के साथ बैठक की।

सरमा के गैर-राजनीतिक और गुटनिरपेक्ष लोगों में भी एक बड़ा अनुयायी है, विशेष रूप से वे जो उनके तीन कार्यकालों के दौरान असम के सबसे प्रतिष्ठित शैक्षणिक संस्थान कॉटन कॉलेज के छात्र संघ के महासचिव और सात के अल्मा मेटर के रूप में प्रभावित हुए थे। पूर्व मुख्यमंत्रियों. ये पूर्व छात्र, जो अपने-अपने पेशेवर क्षेत्र में प्रभावशाली हैं, अपने “दादा” से भावनात्मक लगाव रखते हैं।

असम के अलावा, पार्टी लाइनों के पार सरमा के व्यक्तिगत संबंधों ने पूर्वोत्तर में भाजपा के विस्तार में महत्वपूर्ण भूमिका निभाई है। इंजीनियरिंग अरुणाचल प्रदेश के मुख्यमंत्री पेमा खांडू के भाजपा में जाने और मणिपुर और त्रिपुरा में अभियान चलाने से लेकर मेघालय और नागालैंड में विजयी गठबंधन बनाने तक, सरमा ने पार्टी को उस क्षेत्र में सत्ता हथियाने में मदद की, जहां जनसांख्यिकी अपनी हिंदुत्व की राजनीति के अनुकूल नहीं थी। . नेशनलिस्ट पीपुल्स पार्टी के प्रमुख और मेघालय के मुख्यमंत्री कोनराड के. संगमा खुले तौर पर अपनी राजनीतिक यात्रा में सरमा की भूमिका को स्वीकार करते हैं। “वह मेरे बड़े भाई हैं और उन्होंने राजनीतिक और व्यक्तिगत रूप से मेरा मार्गदर्शन किया है। एक जटिल स्थिति को समझने और फिर हमेशा समाधान खोजने की उनकी क्षमता मुझे चकित करती है,” संगमा कहते हैं।

पश्चिम बंगाल, तमिलनाडु, केरल और पुडुचेरी में पार्टी की पराजय ने भी सरमा के पक्ष में काम किया है, जहां एक साथ चुनाव हुए थे। वह इसके विपरीत चमक रहा था। साथ ही, मोदी सरकार की कोविड की दूसरी लहर की आशंका और इसके दुष्कर चल रहे परिणामों के खिलाफ जनता के आक्रोश ने भाजपा नेतृत्व को किसी भी उथल-पुथल से सावधान कर दिया। इससे भी महत्वपूर्ण बात यह है कि कांग्रेस ने भी यह कहते हुए भावनाओं को भगा दिया था कि यदि सरमा आवश्यक संख्या में विधायकों के साथ भाजपा से अलग हो जाते हैं तो वह मुख्यमंत्री बनाने के लिए तैयार हैं। “वह एक राजनीतिक जानवर है। उसके लिए सिर्फ सत्ता मायने रखती है। मुझे लगता है कि भाजपा को इसका एहसास तब हुआ जब उन्होंने सोनोवाल को पद से हटा दिया, ”कांग्रेस में सरमा के गुरुओं में से एक दिग्विजय सिंह कहते हैं।

10 मई को सरमा का अभिषेक चार दशक की लंबी राजनीतिक यात्रा की परिणति है, जिसे उन्होंने 1980 के दशक में एक ‘लड़के के आश्चर्य’ के रूप में शुरू किया, अवैध घुसपैठियों के खिलाफ असम आंदोलन में सक्रिय भाग लिया। एक किशोर के रूप में, उन्होंने प्रफुल्ल महंत और भृगु फुकन, दो बड़े आसू नेताओं, जो बाद में क्रमशः मुख्यमंत्री और गृह मंत्री बने, को छायांकित करके अपना पहला राजनीतिक सबक सीखा। 1994 में, वह कांग्रेस में शामिल हो गए और दो मुख्यमंत्रियों- हितेश्वर सैकिया और तरुण गोगोई के संरक्षण में एक सक्षम प्रशासक और चुनावी रणनीतिकार के रूप में अपनी पहचान बनाई।

अब, मुख्यमंत्री के रूप में, सरमा असहमति के लिए कोई जगह नहीं छोड़ना चाहते हैं। सोनोवाल के तीन वफादारों को उनकी कैबिनेट में जगह मिली है. इसके उलट उनके साथ कांग्रेस छोड़कर बीजेपी में आए 10 विधायकों में से सिर्फ एक को मंत्रालय दिया गया है. वह प्रतीकात्मक बयान भी दे रहे हैं- उन्होंने 12 मई को अपने सभी कैबिनेट सदस्यों के साथ सोनोवाल का दौरा किया और एक महिला वित्त मंत्री नियुक्त किया।

एक भयंकर महामारी की चपेट में राज्य के साथ, सरमा के पास हनीमून की अवधि की विलासिता नहीं है। उसकी तत्काल प्राथमिकता जान बचाना है। हालांकि, उनकी दीर्घकालिक प्राथमिकता असम की बारहमासी बाढ़ समस्या का स्थायी समाधान निकालना प्रतीत होती है। इसलिए जल संसाधन मंत्रालय शुक्रवार को उनके आदमी पीयूष हजारिका के पास गया है. सरमा को राज्य के सामने वित्तीय संकट और पार्टी के चुनावी वादों पर भी ध्यान देना होगा – जैसे स्वयं सहायता समूहों में गरीब महिलाओं द्वारा लिए गए 12,000 रुपये के माइक्रोफाइनेंस ऋण को माफ करना और 2022 तक 100,000 सरकारी नौकरियां प्रदान करना। सरमा ने पहले ही कैबिनेट समितियों का गठन किया है। इन वादों को लागू करें। सरमा अपनी सामान्य लापरवाही के साथ कहते हैं, “जो लोग खजाने के बारे में चिंतित हैं, मैं उन्हें बता दूं कि हम अच्छे वित्तीय स्वास्थ्य में हैं।”

हालाँकि, इस तरह की बेरुखी ने उन्हें कई मौकों पर मुश्किल में डाल दिया है। मसलन, चुनाव प्रचार के दौरान उन्होंने घोषणा की कि मास्क की कोई जरूरत नहीं है क्योंकि राज्य में कोरोना नहीं है. यह संभावित मतदाताओं को आश्वस्त करने के लिए था कि चुनाव के बाद बिहू समारोह के दौरान कोई प्रतिबंधात्मक उपाय नहीं होगा। हो सकता है कि इससे उन्हें राजनीतिक लाभ मिला हो, लेकिन एक स्वास्थ्य मंत्री का यह बयान बेहद गैर-जिम्मेदाराना था और सोशल मीडिया पर वायरल हो गया। सरमा कहते हैं, “मैं मानता हूं कि मां सरस्वती कभी-कभी मुझसे विदा लेती हैं।”

नए मुख्यमंत्री के लिए ऐसी पर्ची महंगी साबित हो सकती है। उनके प्रदर्शन के रिकॉर्ड को देखते हुए लोगों की उनसे काफी उम्मीदें हैं. गलती की गुंजाइश कम रहेगी।

नए बॉस से मिलें

हिमंत बिस्वा सरमा, 52

शैक्षणिक योग्यता: पीएचडी, राजनीति विज्ञान में एमए, एलएलबी

संपत्ति: 17 करोड़ रु

परिवार: स्वर्गीय पिता कैलाश नाथ सरमा एक प्रख्यात लेखक थे; मां मृणालिनी देवी असम की सबसे बड़ी साहित्यिक संस्था, असम साहित्य सभा की उपाध्यक्ष हैं; पत्नी रिंकी भुइयां का है मीडिया हाउस; कानून की तैयारी कर रहा है बेटा नंदिल; तथा
बेटी सुकन्या स्कूल में है।

क्या तुम्हें पता था? सरमा ने चार किताबें लिखी हैं; बैडमिंटन एसोसिएशन ऑफ इंडिया के अध्यक्ष हैं और फिट रहने के लिए नियमित रूप से बैडमिंटन खेलते हैं।

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